1,1 millones de niños han quedado huérfanos por la pandemia y 400.000 han perdido a un abuelo que ejercía la patria potestad

Un niño y su madre, ambos con mascarillas por el coronavirus, en un autobús urbano de Tegucigalpa, Honduras.
Un niño y su madre, ambos con mascarillas por el coronavirus, en un autobús urbano de Tegucigalpa, Honduras.
GUSTAVO AMADOR / EFE

Un estudio internacional llevado a cabo por el Imperial College de Londres (Reino Unido) y por la Escuela de Medicina de Harvard (EEUU) y publicado en la revista científica The Lancet, ha revelado que el número de menores en España que perdieron a alguno de sus progenitores debido al coronavirus durante los 14 primeros meses de pandemia es 2.309.

En el mundo, la cifra de menores que quedaron huérfanos entre el 1 de marzo de 2020 y el 30 de abril de 2021 asciende a 1,1 millones. Los países con mayor número de progenitores fallecidos por la covid-19 son México (131.325), India (116.263) y Brasil (113.150). Otros 400.000 menores perdieron a un abuelo o abuela que ejercía la patria potestad.

"La orfandad asociada con las muertes de la covid-19 son la otra pandemia escondida. Estos niños suelen enfrentarse a consecuencias adversas, incluyendo pobreza y abusos", señalan los investigadores. "Nosotros hacemos una estimación de la magnitud de este problema resultante de la covid-19 y planteamos la necesidad de invertir recursos".

El estudio ha analizado datos de 21 países que concentran el 77% de todas las muertes por covid.

De todos los países estudiados, los de Europa Occidental son de los que tienen tasas más bajas de orfandad por covid. En España, al igual que en Francia e Italia, la tasa es de 3 por cada 10.000 menores. De ellos, un 73% perdió a su padre, un 27% a su madre y casi ninguno perdió a los dos.

En América, sin embargo, se alcanzan las cifras más altas: 96 de cada 10.000 menores han quedado huérfanos en Perú (la tasa más alta del mundo); 33 de cada 10.000 en México; 21 en Brasil; incluso 14 en Estados Unidos, casi cinco veces más que en España.

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