La neumonía podría provocar la muerte de 9 millones de niños en una década

  • La Fundación La Caixa acoge el primer foro mundial sobre la neumonía infantil para alertar sobre esta enfermedad
Expertos asistentes al foro mundial sobre la neumonía infantil en Cosmocaixa.
Expertos asistentes al foro mundial sobre la neumonía infantil en Cosmocaixa.
L. C.

Si aumentaran las medidas para combatir la neumonía se podrían evitar cerca de 9 millones de muertes infantiles debido a esta y otras enfermedades, según un nuevo análisis de la Universidad Johns Hopkins publicado coincidiendo con el primer foro mundial de neumonía que se celebra en Cosmocaixa en Barcelona.

Entre el 29 y el 31 de enero, las nueve organizaciones líderes en los ámbitos de salud y de infancia –ISGLobal, Save the Children, UNICEF, Every Breath Counts, Fundación “la Caixa”, Fundación Bill y Melinda Gates, USAID, Unitaid y Gavi– han recibido a líderes mundiales en el Foro Global sobre Neumonía Infantil en Barcelona; ha sido el primer foro internacional sobre neumonía infantil.

Efecto dominó

La Universidad Johns Hopkins ha desarrollado un modelo según el cual, si se aumentaran los servicios de prevención y tratamiento de la neumonía, se podrían salvar las vidas de 3,2 millones de niños menores de 5 años. Además, eso crearía un ‘efecto dominó’ que permitiría prevenir a su vez otras 5,7 millones de muertes infantiles a causa de otras enfermedades, un factor que recalca la necesidad de contar con servicios de salud integrados.

Una nueva vacuna

En el foro se anunció una nueva vacuna neumocócica conjugada (PVC) más asequible, del Instituto Serum de la India, y compromisos políticos por parte de los países más afectados para desarrollar estrategias nacionales con el objetivo de reducir las muertes por neumonía.

La neumonía está causada por bacterias, virus u hongos, y produce en los niños dificultades para respirar debido a que los pulmones están llenos de pus y líquido. Es la principal causa de mortalidad infantil: el año pasado se cobró la vida de 800.000 niños, o lo que es lo mismo, 1 cada 39 segundos. 

Antibióticos de bajo coste

Aunque algunos tipos de neumonía pueden prevenirse con vacunas y tratarse fácilmente con antibióticos de bajo coste si se diagnostica correctamente, decenas de millones de niños siguen sin estar vacunados, y uno de cada tres niños con síntomas no recibe atención médica esencial.

Tres millones de niños menores de cinco años podrían morir por neumonía entre 2020 y 2030

Las muertes infantiles a causa de la neumonía se concentran en los países más pobres del mundo, y quienes más lo sufren son los niños más marginados y vulnerables. Si se mantienen las tendencias actuales, 3 millones de niños menores de cinco años podrían morir por neumonía entre 2020 y 2030. 

Durante la próxima década, se estima que lo más probable es que el número de muertes sea mayor en Nigeria (1,4 millones), India (880.000), República Democrática del Congo (350.000) y Etiopía (280.000).

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