Derrumbre del vertedero de Zaldibar: once días de crisis medioambiental, política y dos personas desaparecidas

Máquinas trabajando para apagar los incendios entre los residuos del vertedero de Zaldibar tras su derrumbe.
Máquinas trabajando para apagar los incendios entre los residuos del vertedero de Zaldibar tras su derrumbe.
Luis Tejido / EFE

El derrumbe del vertedero de Zaldibar ha costado la vida a dos operarios y ha abierto una crisis medioambiental, con dioxinas en el aire, y política en Euskadi, en precampaña electoral. Estas son diez claves de los once días transcurridos desde el desprendimiento:

1. El derrumbe se produjo el jueves 6 de febrero en un vertedero de Zaldibar, una pequeña localidad rural vizcaína muy cercana a dos pueblos grandes como Ermua y Eibar. Se calcula que se desparramaron medio millón de toneladas de residuos no urbanos, es decir, no son basuras de domicilios sino materiales de construcción, restos siderúrgicos, lodos...

2. No se sabe qué provocó el derrumbe, pero desde el principio, el mismo jueves, se supo que había dos trabajadores sepultados, Alberto Sololuze y Joaquín Beltrán. Según su familia, Alberto llegó a avisar a varios compañeros, incluido un sobrino, de que abandonaran el lugar porque se movía.

3. Los primeros intentos de rescate fueron el mismo jueves, por bomberos y ertzainas, de manera manual, con palas. Los perros llegaron a marcar donde podrían estar los cuerpos, pero a la una de la madrugada del viernes surgió la primera sorpresa: la presencia de amianto.

4. A esa hora, las labores de búsqueda se suspendieron ante la presencia del cancerígeno amianto. Días después, el Gobierno vasco calculó que el vertedero había recibido 9.780 toneladas de este mineral en los tres últimos años. La mayoría del amianto va dentro de placas de fibrocemento, muy usado como material de acabado en construcción hace 40 años; así no es peligroso pero si se rompe y se inhala es cancerígeno, lo que paró todo el rescate.

5. El primer fin de semana transcurrió entre la desesperación de las familias ante la imposibilidad del rescate y las pocas noticias que llegaban desde el Gobierno Vasco y la empresa propietaria, Verter Recycling 2002, que al cabo de unos días contrató a un gabinete de prensa.

6. El lunes 10, el lehendakari, Iñigo Urkullu, convoca elecciones autonómicas anticipadas, lo que da comienzo a la precampaña electoral y convierte la gestión de esta crisis en una polémica política de primer plano.

La oposición empieza a reprochar el silencio del lehendakari y que no acuda al lugar de la tragedia, mientras las labores de búsqueda, ya con protección contra el amianto, se interrumpen continuamente por la inestabilidad de la ladera.

7. Al día siguiente, martes 11, un juzgado abre diligencias para investigar el derrumbe y las posibles responsabilidades, pero de momento no se conoce qué investigaciones ha ordenado.

8. El miércoles 12, seis días después del derrumbe, el lehendakari visita el vertedero y está con las familias. El Gobierno Vasco mantiene la primera reunión con la empresa, a la que hasta entonces había acusado de no colaborar. Posteriormente le abre un expediente sancionador.

9. El viernes 14 salta de nuevo la sorpresa: los análisis detectan dioxinas y furanos en el aire en proporciones 40 veces superiores a los normales. El origen está en los fuegos por la combustión de metano en la parte alta del vertedero, y se recomienda a los vecinos de los cercanos municipios de Zaldibar, Ermua y Eibar (suman 46.000 habitantes) que cierren las ventanas y no hagan deporte. Surgen más críticas políticas porque se mandaban mensajes de tranquilidad cuando no se conocían estos análisis de dioxinas.

10. Al día siguiente, sábado 15, cinco mil personas se han manifestado en Zaldibar contra la gestión de la crisis. Las máquinas consiguen llegar a la parte alta del vertedero y este domingo han intentado apagar los fuegos echando tierra, tras construir una pista sobre el material derrumbado. En otra zona del vertedero se construye una pista para intentar acceder al lugar donde se cree que están los dos cuerpos de los desaparecidos.

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