Europol: "El ciberataque ya ha afectado a 200.000 víctimas de 150 países y seguirá creciendo"

Europol: "El ciberataque ya ha afectado a 200.000 víctimas de 150 países y seguirá creciendo"

Macrooperación policial de Europol
El director de la Oficina Europea de Policía (Europol), Rob Wainwright (i), y el jefe de la policía italiana, Alessandro Pansa (d), ofrecen una rueda de prensa en la sede de Europol, en La Haya (Holanda). (Martijn Beekman / EFE)

El director de Europol, Rob Wainwright, ha declarado este domingo que el ciberataque mundial del viernes ha causado ya 200.000 afectados en "al menos 150 países" y ha advertido de que estas cifras seguirán creciendo a partir de este lunes. "En este momento afrontamos una escalada de la amenaza", ha asegurado.

En declaraciones a la cadena británica ITV, Wainwright ha advertido de que el virus seguirá propagándose "cuando la gente vuelva al trabajo y encienda su ordenador a partir del lunes".

Wainwright ha explicado que la particularidad de este ataque es que el software para pedir rescate (ransomware) fue utilizado en combinación con una "funcionalidad de gusano" para que la infección se extendiera automáticamente.

El software malicioso que se propagó el viernes bloqueó los equipos informáticos en numerosos centros de salud en el Reino Unido, así como en empresas y organismos en España, Francia, Alemania y Rusia, entre otros países.

"Llevamos a cabo cerca de 200 operaciones globales al año contra el cibercrimen, pero nunca hemos visto nada como esto", ha dicho Wainwright.

El responsable de Europol ha alertado de que el sector sanitario está especialmente expuesto a ataques similares, y ha recomendado que todas las organizaciones den prioridad a medidas para proteger sus sistemas y actualicen las versiones del software con el que trabajan.

"Hemos advertido desde hace ya algún tiempo de que el sector de la sanidad en muchos países es particularmente vulnerable, y procesan una gran cantidad de información sensible", detalló.

El reciente ciberataque a gran escala "sirve para enviar un mensaje muy claro: todos los sectores son vulnerables y deben tomarse absolutamente en serio la necesidad de funcionar con sistemas actualizados e instalar todos los parches disponibles", afirmó el director de Europol.

Wainwright citó a los bancos como un sector de referencia, que ha aprendido a manejar las amenazas cibernéticas. "Muy pocos bancos en Europa, si es que ha habido alguno, han resultado afectados por este ataque, porque han aprendido a partir de la dolorosa experiencia de ser el objetivo número uno para el cibercrimen", sostuvo el funcionario británico.

El responsable del organismo policial europeo indicó que trabajan con la hipótesis de que el ataque del viernes fue perpetrado por criminales, no por terroristas, al tiempo que aseguró que los responsables han recibido una cantidad "notablemente baja" de pagos en concepto de recompensa por desbloquear ordenadores.

Las víctimas del ciberataque vieron cómo sus equipos quedaban bloqueados y se les pedía un rescate en la moneda digital Bitcoin para poder recuperar sus archivos.

La ministra de Interior británica, Amber Rudd, recomendó a los numerosos hospitales y centros de salud afectados en el Reino Unido "no pagar" la cantidad que demandaba el software malicioso.

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