Un telescopio logra captar la primera imagen de varios planetas girando en torno a una estrella parecida al Sol

Estrella TYC 8998-760-1 (con su luz bloqueada) y sus dos exoplanetas (marcados con flechas). Los otros puntos brillantes son estrellas del fondo
Estrella TYC 8998-760-1 (con su luz bloqueada) y sus dos exoplanetas (marcados con flechas). Los otros puntos brillantes son estrellas del fondo
European Southern Observatory (ESO)

El telescopio Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha tomado la primera imagen de un sistema con dos exoplanetas gigantes alrededor de una estrella joven de tipo solar ubicado a unos 300 años luz y conocido como TYC 8998-760-1. Este hallazgo puede ayudar a los astrónomos a entender cómo se formaron y evolucionaron los planetas alrededor de "nuestro propio sol".

Las imágenes de sistemas con múltiples exoplanetas –planetas que orbitan una estrella diferente al sol– son extremadamente difíciles de obtener y, hasta ahora, los astrónomos nunca habían observado directamente a más de un planeta orbitando una estrella similar al sol.

“Este descubrimiento es una instantánea de un entorno que es muy similar a nuestro sistema solar, pero en una etapa mucho más temprana de su evolución”, afirmó el estudiante de doctorado de la Universidad de Leiden (Países Bajos), Alexander Bohn, que dirigió la nueva investigación publicada hoy en 'The Astrophysical Journal Letters'.

Pero Bohn va más allá y declara: “La posibilidad de que los instrumentos futuros, sean capaces de detectar incluso planetas de menor masa alrededor de esta estrella, marca un hito importante en la comprensión de los sistemas multiplanetarios, con posibles implicaciones para la historia de nuestro propio sistema solar”.

“Aunque los astrónomos han detectado indirectamente miles de planetas en nuestra galaxia, sólo una pequeña fracción de estos exoplanetas han sido captados con imagen directa”, dijo el coautor y profesor asociado de la Universidad de Leiden, Matthew Kenworthy, y añadió que “las observaciones directas son importantes en la búsqueda de entornos que puedan albergar vida”.

“Nuestro equipo ha podido captar esta primera imagen de dos compañeros gigantes gaseosos que están orbitando a un joven análogo solar”, afirmó Maddalena Reggiani, investigadora postdoctoral de KU Leuven (Bélgica) quién también ha participado en el estudio.

El equipo de Bohn obtuvo imágenes de este sistema durante su búsqueda de planetas jóvenes y gigantes alrededor de estrellas como el sol, pero mucho más jóvenes. La estrella TYC 8998-760-1 tiene sólo 17 millones de años y se encuentra en la constelación austral de Musca (la mosca). Bohn lo describe como una “versión muy joven de nuestro propio sol”

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