Coronavirus: ¿Cuál es la diferencia entre una pandemia, una epidemia y una enfermedad endémica?

Un paciente sospechoso de haber contraído el coronavirus es trasladado al Hospital Universitario Kyungpook en Daegu, Corea del Sur.
Un paciente sospechoso de haber contraído el coronavirus.
EFE

La OMS se ha referido este miércoles al coronavirus como "pandemia" por primera vez desde que comenzó el brote, pero existe un gran desconocimiento entre la diferencia que supone una epidemia, una pandemia o incluso una enfermedad endémica. ¿Cuál es la diferencia?

Pandemia

El caso más grave de enfermedad es el de la pandemia, ya que implica un aumento de los casos constatados en todo el mundo durante el mismo periodo de tiempo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) es la encargada de decidir cuando una epidemia pasa a ser una pandemia. Los anteriores casos más recientes que se recuerdan fueran la de la gripe aviar y la gripe porcina.

No hay una serie de criterios para decidir el cambio de epidemia a pandemia, sino que la OMS se basa en las evaluaciones nacionales de cada país y en función de eso decide que es pertinente convocar a un comité de expertos de emergencia. Este comité valora toda la información disponible, calcula los riesgos y estima la necesidad de declarar o no una pandemia mundial. Las directrices se revisaron en 2013 tras detectarse que en 2009 con la crisis de la gripe H1N1, conocida como la gripe A, se declaró una pandemia en base a unas estimaciones que nunca se dieron.

Epidemias 

En el caso de las epidemias, nos referimos a aquellas enfermedades que experimentan un aumento de los casos en un momento determinado, para después reducirse el número. El ejemplo más común es el de la gripe, que actualmente es considerado epidemia en algunas comunidades autónomas. 

Otros ejemplos conocidos de epidemias que han llegado a afectar a España en los últimos años incluyen el ébola o la difteria.

Enfermedades endémicas

Con este término aludimos a aquellas enfermedades que se mantienen estables en el tiempo en un lugar determinado. Un ejemplo podría ser el caso de la varicela en España. Sin embargo, en países del tercer mundo este tipo de enfermedades pueden generar miles de muertos al no disponer de los recursos necesarios para combatirlos, como puede ser el caso de la malaria en algunas regiones de África. Ocurre lo mismo con otras enfermedades como el cólera o el dengue, ya erradicadas en nuestro país.

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