El atleta etíope Kenenisa Bekele
El atleta etíope Kenenisa Bekele celebra su victoria en la prueba de los 3.000 metros en los Mundiales Bajo Techo de Moscú, en 2006. EFE

Desde hace años, aunque entonces no habían desembarcado en la élite tantos y tan buenos corredores keniatas, ha sido designado como uno de los elegidos para establecer una nueva plusmarca mundial en el maratón y convertirse en el heredero de Haille Gebrselassie. Pero el salto de Kenenisa Bekele al maratón no terminaba de llegar. Será en 2014. Y será en París.

Aunque la cantidad no se ha anunciado, diversas fuentes indican que Bekele cobrará un fijo de salida superior a los 150.000 euros

El etíope, plusmarquista mundial de los 5.000 y los 10.000 metros, pasará esta temporada a disputar el maratón, prueba en la que debutará el próximo 6 de abril en París, según indicaron este jueves los organizadores de la prueba francesa. El triple campeón olímpico y quíntuple del mundo en las distancias de los 5.000 y los 10.000 llega con ambición: tomará la salida de la 38.ª edición de la prueba con la intención de efectuar una de las mejores marcas mundiales.  A sus 31 años, el atleta etíope dará así el paso a la distancia de 42,195 kilómetros en el mismo escenario en el que lo hizo en 2010 el keniano Wilson Kipsang, actual plusmarquista del maratón.

En declaraciones al diario L'Équipe, el agente del deportista, Jos Hermens, aseguró que Bekele ha preferido comenzar su carrera de maratoniano en París y no en Londres, una carrera más prestigiosa, porque la propuesta económica era más interesante. "Lo lógico hubiera sido Londres, pero a Kenenisa le decepcionó su proposición", aseguró el agente, que señaló que los británicos estaban más interesados en contar con el local Mo Farah. Aunque los organizadores no han desvelado el monto de la compensación económica que recibirá el etíope, el rotativo galo asegura que no estará por debajo de los 150.000 euros.

Y eso que, en los últimos años, las lesiones musculares han reducido las marcas del plusmarquista de los 5.000 y los 10.000 metros. Cuando en 2004 situó el récord de los 5.000 en los 12.37:35 y al año siguiente en de los 10.000 en los 26.17:53, las proyecciones estimaban que podía rondar las dos horas en el maratón. En los últimos años Bekele ha precisado de medio minuto más para completar ambas distancias, pero su debut en maratón es muy esperado. No en vano, el etíope se impuso en septiembre pasado en el medio maratón de Newcastle (Reino Unido) por delante de Farah y de su compatriota Haile Gebreselassie, que durante años tuvo el récord de los 42 kilómetros.

Hermans puntualiza que el objetivo de su pupilo no será establecer el récord de la disciplina. "Primero tiene que ganar, luego batir el récord de la prueba", que es de 2 horas 5 minutos y 12 segundos, establecido por Stanley Biwott en 2012, indica el representante. Agrega que la preparación en Adis Abeba ha sido "buena" y que todo indica que Bekele puede hacer una gran actuación en las calles de París. Con el "fichaje" de Bekele, el maratón de París asegura que conforta su posición como una de las grandes citas mundiales de esta distancia. En su próxima edición contará con 50.000 participantes.

Bekele cuenta en su palmarés con tres oros olímpicos, en 10.000 metros en Atenas 2004 y en Pekín 2008 y en 5.000 metros en Atenas. Además, el etíope se ha colgado cinco oros mundiales: en 10.000 metros en París 2003, Helsinki 2005, Osaka 2007 y Berlín 2009, donde también ganó la prueba de 5.000 metros.