Espanyol - Elche
El defensa del RCD Espanyol Anaitz Arbilla (i) lucha un balón con el centrocampista del Elche Víctor Rodríguez (d) en partido de la vigésima novena jornada liguera. ANDREU DALMAU / EFE

En un entretenido encuentro, más por su alto ritmo y sus alternancias que por la cantidad de ocasionesen sí, el Espanyol y el Elche se repartieron un punto que no satisface del todo a los locales y a los visitantes les permite alejarse otro pasito más con respecto a la zona de descenso a Segunda División.

Los jugadores del Espanyol solicitaron fuera de juego en el tanto ilicitano

El Elche forzó el empate gracias a Cristian Herrera tras remontar un golazo de Sergio García en la primera mitad y aumentar su apuesta ofensiva tras el descanso, ante un Espanyol que optó por un planteamiento más conservador al verse por encima en el marcador.

El Elche nunca se rindió. Ya empezó cómodo en Cornellá-El Prat y controló el partido en los primeros compases, tocando con facilidad y llegando al área de Kiko Casilla con solvencia, aunque sin peligro. Jonathas se mostraba muy incisivo y examinaba la atención de la defensa blanquiazul.

Al cuarto de hora de encuentro, el Espanyol empezó a soltarse en ataque. El juego entre líneas de Sergio García y la profundidad por las bandas dibujaban los avisos iniciales. Fue el mismo capitán el que convirtió las advertencias en una amenaza real con un latigazo con la zurda desde la frontal del área en el minuto 17.

Sergio García, hombre clave en ataque durante toda la temporada, impulsó con su tanto al bloque local. La presión blanquiazul crecía y la movilidad del Elche se atenuaba. El conjunto ilicitano mostraba algún destello en jugadas al espacio, aunque la zaga local siempre frustraba la progresión del contrario.

Los 'pericos', cuyo ritmo también se había enfriado, se aferraban a su gran referencia arriba. Sergio García corría, creaba espacios y asistía, aunque la segunda diana parecía lejana. En el último tramo de la primera parte el partido se convirtió en un juego de ida y vuelta, con mayor protagonismo del anfitrión.

El Elche se afinó en la reanudación. El ataque visitante presentaba otra cara, similar a la del principio del duelo. Coro, exjugador del Espanyol, fue uno de sus mayores argumentos. Un pase del atacante al espacio, en el minuto 61, era prácticamente un regalo para Jonathas. El control del brasileño, sin embargo, no fue acertado.

La defensa del Espanyol mantenía la fortaleza, aunque su ataque no inquietaba a Tyton. El conjunto ilicitano insistía, sin demasiado acierto. Mientras el anfitrión reforzaba las tareas de contención desde el banquillo, con cinco defensas, el rival incentivaba el ataque. Finalmente, su apuesta tuvo premio.

Llegó en el minuto 77, tras un cabezazo de Cristian Herrera. El canario remató un rechace de Kiko Casilla, que había desviado un fuerte disparo de Jonathas. Herrera, bien posicionado y libre de marca, enganchó a su equipo al partido. A los locales les entraron las prisas: Caicedo entraba por Javi López.

El acelerón local fue destacable. Justo tras el empate, Sergio García dispuso de un uno contra uno ante Tyton. El polaco hizo una gran parada para despejar la amenaza. El choque estaba en el mejor momento para el espectador y en el peor para el Espanyol, peleando contra el reloj para amarrar una victoria que ya parecía suya.

Al final, nada. Pese a la intención de ambos equipos, con nervios, intercambios de posesiones y cierta tensión en ambas áreas, nadie pudo evitar el empate en Cornellá.

Ficha del partido

1 - RCD Espanyol: Kiko Casilla; Arbilla, Colotto, Héctor Moreno, Fuentes; Lucas Vázquez, Javi López (Caicedo, min 79), Abraham, Salva Sevilla (Cañas, min 76); Sergio García y Stuani (Víctor Sánchez, min 63).

1 - Elche: Tyton; Suárez, José Ángel, Lombán, Albácar; Adrián González (C. Herrera, min 61), Mosquera; Coro (Rodrigues, min 73), Fajr, Víctor Rodríguez (Álvaro, min 85) y Jonathas.

Goles: 1-0 (min 17): Sergio García; 1-1 (min 77)O: Cristian Herrera.

Árbitro: Pérez Montero (Colegio Andaluz). Amonestó a Salva Sevilla (min 26), Adrián González (min 33), Héctor Moreno (min 46), Fuentes (min 64), Mosquera (min 72) y José Ángel (min 75).

Incidencias: partido correspondiente a la vigésima novena jornada de la Liga BBVA disputado en el Power8 Stadium ante 13.892 espectadores.