«He descubierto el sushi, pero tengo que comer mucho para llenarme»

Pau Gasol es el jugador de baloncesto español que más alto ha llegado en la NBA.
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El año de su debut en la mejor Liga del mundo (2001-2002) fue nombrado rookie (novato) del año y éste, en su quinta temporada, ha sido el primer español en disputar un All Star. Además, ha sido dos veces jugador de la semana de la Conferencia Oeste. Ayer, 20 minutos conoció de primera mano sus impresiones, en la presentación de una marca de coches.Los Grizzlies se han vuelto a caer en la primera ronda de los play-off y sin ganar un solo partido. ¿Si pasa otro año así se replanteará el futuro?

El equipo tiene la última palabra, pero yo puedo hacer algo de presión. La verdad es que soy joven y no quiero estancarme. Me gustaría ganar algún día un anillo.

¿Qué le parecieron las palabras de Jerry West (director general de los Grizzlies) afirmando que usted «no era una superestrella»?

Muy injustas, porque la eliminatoria contra Dallas se nos escapó en dos jugadas del tercer partido.

¿Sería un fracaso no conseguir medalla con España en el Mundial de Japón de este verano?

No, sería una decepción. El grupo es para empezar con buena nota, pero hay equipos muy competitivos.

¿Por qué ya no es imbatible la selección de los EE UU?

El nivel internacional está creciendo mucho y a ellos parece que sólo les interesan los Juegos. Argentina ya les ha ganado varias veces.

¿Se conocía España antes de que usted jugara allí?

La geografía no es su fuerte y creían que estaba al lado de

México. Me enorgullezco de haber contribuido a promocionar nuestro país en los EE UU.

¿Le gusta la comida rápida?

Es mi última opción a la hora de alimentarme. En Memphis he descubierto la comida japonesa. Me gusta el sushi, pero tengo que comerme muchas piezas para llenarme.

¿Por qué se dejó la barba?

Fue de manera espontánea. Me apetecía y cuanto más  me preguntaba la gente por ella, más fuerza me daba para no quitármela. Y me siento a gusto con ella.

¿Ve a Rudy Fernández (Joventut) o a Sergio Rodríguez (Estudiantes) el año próximo en la NBA?

Opciones tienen, pero lo importante es que consigan una buena posición en el draft. Ojalá tengan mucha suerte.

¿Qué opina de los últimos casos de dopaje?

Me acabo de enterar. Por encima de todo está la presunción de inocencia.

¿Le ha echado el ojo a alguna americana?

Hay alguna interesante. Además, no me gustar estar sólo.

Su vida en EE UU

«Allí es muy fácil sacarse el carné»

Pau también habló sobre su vida en los Estados Unidos, un país ante todo diferente.

1 El carné de conducir. «Es muy fácil sacarte el carné de conducir al otro lado del charco. Te hacen un test en un ordenador, das una vuelta a un circuito y ya lo tienes».

2 Persecuciones policiales. «En España se conduce más rápido que en los Estados Unidos. Lo diferente y divertido es que si te pasas de la velocidad permitida, aquí te echan una foto

con un radar y te ponen un multa y allí la Policía inicia una persecución».

3 Su primer coche. «Fue un 454 y tuvieron que hacerme el asiento a medida y mover los ejes del vehículo para que pudiera entrar».

4 Mentalidad diferente «Ellos comen antes, se acuestan antes y trabajan mucho, pero también tienen cierto aire de superiodidad».

5 George Bush. «Yo no salgo a hacer encuestas por la calle, pero hay disparidad de criterios».

BIO

Dos días después de la fiesta de la Independencia estadounidense nació Pau en Barcelona (6-7-1980), aunque la residencia familiar está en Sant Boi. Canterano del Barça, fue elegido con el número 3 del draft. Mide 2,15 m y pesa 104 kg.

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