Exxon conocía con "asombrosa precisión" la amenaza del calentamiento desde los años 70

  • La Universidad de Harvard publica en 'Science' los análisis de los datos que manejaban los científicos de la petrolera.
  • Los propios datos de la multinacional "contradecían sus declaraciones públicas", han denunciado los autores.
Refinería de Exxon Mobil en Baton Rouge, Louisiana.
Refinería de Exxon Mobil en Baton Rouge, Louisiana.
WClarke / WIKIMEDIA COMMONS
Refinería de Exxon Mobil en Baton Rouge, Louisiana.

Las proyecciones climáticas comunicadas por los científicos de la multinacional estadounidense ExxonMobil entre 1977 y 2003 eran precisas para pronosticar el posterior calentamiento global, según un nuevo estudio que corrobora, además, cómo contradecían las afirmaciones públicas de la petrolera.

La Universidad de Harvard publica en la revista Science un trabajo en el que por primera vez se evalúa de forma cuantitativa las proyecciones climáticas realizadas por los científicos de la compañía: la mayoría de estas previsiones pronosticaron "con exactitud" un calentamiento acorde con las observaciones posteriores

Los hallazgos "corroboran y añaden precisión cuantitativa" a las afirmaciones de académicos, periodistas, abogados o políticos de "que ExxonMobil previó con exactitud la amenaza del calentamiento global causado por el hombre, tanto antes como paralelamente a la orquestación de campañas de presión y propaganda para retrasar la acción climática", afirman los autores. 

Los investigadores de Harvard, en colaboración con científicos del Instituto alemán Potsdam para la Investigación sobre el Impacto del Cambio Climático, cifran lo que "Exxon sabía" hace décadas sobre la ciencia del clima: que la quema de combustibles fósiles provocaría un calentamiento global de 0,20 (± 0,04) grados centígrados por década.

Las conclusiones se basan en análisis estadísticos de datos "nunca antes comunicados y ocultos" en los propios documentos de la empresa, según un comunicado de Harvard. 

Entre otros, los investigadores analizaron los modelos climáticos internos de ExxonMobil y los compararon con los modelos publicados en revistas científicas en ese momento.

Documentos internos revelados en 2015 sugerían que los científicos de ExxonMobil informaron a los ejecutivos de la empresa sobre el peligroso calentamiento climático provocado por los humanos desde al menos 1977.

Aunque se ha comunicado ampliamente que Exxon conocía esta amenaza desde la década de 1970, este estudio es "la primera revisión cuantitativa" de la ciencia climática inicial de la empresa.

"Las investigaciones anteriores se centraron en la incoherente retórica interna y externa de Exxon sobre el cambio climático. Este informe se sumerge en los datos de la empresa y revela que la compañía sabía cuánto calentamiento se produciría con una precisión asombrosa", continúan los autores.

"La mayoría de sus previsiones coincidían con las observaciones posteriores", concluye el informe: "Sus proyecciones también eran coherentes con las de modelos académicos y gubernamentales independientes, y al menos tan hábiles como estas".

Fiabilidad de los modelos

Utilizando las técnicas estadísticas establecidas por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), el estudio concluye que entre el 63% y el 83% de las proyecciones de calentamiento global comunicadas por los científicos de ExxonMobil coincidían con las temperaturas observadas posteriormente.

El estudio constata que la corporación también predijo con exactitud cuándo se detectaría por primera vez el calentamiento global antropogénico y estimó razonablemente el "presupuesto de carbono" para mantener el calentamiento por debajo de los 2 grados centígrados.

"En cada uno de estos puntos, sin embargo, las declaraciones públicas de la empresa sobre la ciencia del clima contradecían sus propios datos científicos". El estudio añade peso a las investigaciones jurídicas y políticas en curso sobre ExxonMobil, resume Harvard.

Según Geoffrey Supran, autor principal del estudio, "nuestro análisis muestra que los propios datos de ExxonMobil contradecían sus declaraciones públicas".

Estas incluían "exagerar las incertidumbres, criticar los modelos climáticos, mitificar el enfriamiento global y fingir ignorancia sobre cuándo -o si- el calentamiento global causado por el hombre sería medible, todo mientras permanecía en silencio sobre la amenaza de los combustibles fósiles varados".

En reacciones a este estudio recogidas por Science Media Centre España, Anna Cabré, física del Clima, oceanógrafa y consultora en investigación en la Universidad de Pensilvania, ha considerado: "La pertinencia de este estudio recae en la responsabilidad ante la ley y la población en general, que también merece la verdad. No es lo mismo saber que algo sucede que saberlo con certeza. La doctora Naomi Oreskes es historiadora de la ciencia y experta en el papel que juegan las compañías petroleras en el cambio climático y en el retraso de la implementación de soluciones. ExxonMobil decidió mentir, difundir la incertidumbre como estrategia de mercado y esto tiene que tener consecuencias legales".

También Ernesto Rodríguez Camino, Meteorólogo Superior del Estado y miembro de la Asociación Meteorológica Española, ha hecho declaraciones a Science Media Centre España: "Los científicos de ExxonMobil calcularon, además, la cantidad máxima de CO₂ que todavía podría ser emitida a la atmósfera, fundamentalmente por el uso de combustibles fósiles, para evitar un calentamiento superior de los 2 °C respecto a la época preindustrial, que es el límite máximo asumible de calentamiento recogido en el Acuerdo de París. Ellos estimaron una horquilla de emisiones máxima de CO₂ (entre 2015 y 2100) desde 251 hasta 716 gigatoneladas de carbono".

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