Diabetes, ansiedad, hipertensión... Estas son las diez enfermedades crónicas más comunes en España

  • Alrededor de 19 millones de personas en España padecen, el menos, una enfermedad crónica.
  • Aunque muchas son controlables, siguen causando el 63% de las muertes en el mundo. 
Más del 20% de los españoles padece hipertensión, la enfermedad crónica más frecuente.
Más del 20% de los españoles padece hipertensión, la enfermedad crónica más frecuente.
Steve Buissinne / Pixabay

Debido al aumento de la esperanza de vida, las enfermedades crónicas con cada vez más comunes en nuestro país. Según el Ministerio de Sanidad, se consideran enfermedades crónicas aquellas patologías de larga duración y, por lo general, de presión lenta

Aunque no hay consenso sobre a partir de qué tiempo se considera ‘de larga duración’, en general la duración debe ser superior a seis meses. 

Tampoco hay consenso ni datos exactos de cuántas personas padecen enfermedades crónicas en España (hay personas que sufren más de una), pero se calcula que pueden ser alrededor de 19 millones de personas, un 45% de la población de más de 16 años, 11 de ellos mujeres. 

Aunque muchas están controladas, sobre todo en los países desarrollados, siguen siendo la causa de mortalidad más importante y son responsables del 63% de las muertes a nivel mundial. 

Veamos, según datos de 2017 elaborados por Statista cuáles son las 10 afecciones crónicas más comunes y a cuántas personas afectan en España.

1. Hipertensión arterial

Un 20,13% de los españoles adultos sufren de hipertensión, una cifra que se estima mucha mayor, pues, al tratarse de una patología asintomática, hay muchos casos sin diagnosticar. De hecho, en los mayores de 55 años el porcentaje supera el 50%. Se trata de un problema grave, pues, según la OMS, la hipertensión arterial está detrás del 45% de fallecimientos por cardiopatía y del 51% por accidente cerebrovascular.

2. Dolor de espalda (lumbar)

El 80% de la población sufre dolor de espalda en algún momento de su vida, y el dolor lumbar es el más frecuente, ya que afecta al 19,76 % de los mayores de 18 años. Las causas son muy variadas, desde ciática, hasta contracturas, pasando por hernias discales. Si la lumbalgia es de moderada a grave suele ser motivo de baja laboral.

3. Artritis (incluida la artrosis)

18,3 % de los españoles padece algún tipo de artritis, sobre todo osteoartritis o artrosis, la más común y que afecta, según OAFI a más de siete millones en España. Aunque no comprometen la vida del paciente, suelen ser patologías muy dolorosas que afectan gravemente a la calidad de vida de los pacientes, sobre todo a las personas de avanzada edad.

4. Colesterol alto

El 18,03% de la población española mayor de 18 años tiene que colesterol alto (por encima de 200 mg/dl), cifra que se eleva hasta el 50% según los expertos debido a que más de la mitad de los afectados está sin diagnosticar. Tener el colesterol elevado es el principal factor de riesgo de ateroesclerosis, causa principal de las anginas de pecho, los infartos de miocardio e ictus.

5. Alergia crónica

Dentro de la alergia crónica, se contabilizan la rinitis, el asma alérgica, la dermatitis alérgica, la conjuntivitis alérgica y las alérgicas alimentarias. Todas estas afecciones alérgicas juntas suponen un 15,96 % de la población adulta, pero esta cifra se eleva al 25% si tenemos en cuenta también a la población infantil. Las enfermedades alérgicas más frecuentes son más frecuentes son el asma (que afecta a entre un 5 y un 10% de la población), seguida de la alérgica alimentaria y la urticaria crónica.

6. Dolor de espalda (cervical)

Un 15,78% de los adultos en España asegura padecer dolor en el cuello de forma crónica. Entre un 30 y un 40% de las personas sufrirán dolor cervical (cervicalgia) en algún momento de su vida, y poco menos de la mitad lo padece de forma continua, según asegura SEMERGEM (Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria ). La principal causa es muscular, por tortícolis, latigazos, tensión etc., y, según se avanza en edad, la artrosis por desgaste de las vértebras cervicales.

7. Varices en las piernas

 Un 11,5% de los españoles adultos asegura padecer varices en las piernas, una las principales consecuencias de la insuficiencia venosa crónica que se calcula que afecta a un 30% de la población, más de un 50% entre las personas mayores de 55 años. La edad, ser mujer y tener obesidad son los dos principales factores de riesgo apara padecerla.

8. Cefaleas

 Los dolores de cabeza están presentes de manera crónica en la vida del 9,47% de los españoles. La mayoría de las cefaleas son tensionales y afectan en algún momento de la vida al 70 % de las personas, pero las migrañas, que afectan, según la Asociación Española de Migraña y Cefalea a entre el 12 y el 15%, de manera puntual o crónica, suelen ser muy incapacitantes. Aunque no suponen un problema grave para la salud, sí merman mucho la calidad de la vida de quienes las padecen.

9. Diabetes

El 7,8% de las personas que afirman padecer diabetes se queda corto con las estimaciones de la Federación Española de Diabetes, que asegura que el 14% de los adultos en España la padece y que casi la mitad están sin diagnosticar. Esta enfermedad metabólica provoca más de 25 mil muertes al año a nivel nacional.

10. Ansiedad crónica

La ansiedad es el trastorno psiquiátrico más frecuente, por encima incluso de la depresión, un 7,6% de los españoles la padecen de manera crónica. Aunque es entre la población madura donde es más frecuente, la ansiedad entre los jóvenes no ha dejado de subir en los últimos años. También es más frecuente entre mujeres que en hombres.

Otras enfermedades crónicas muy frecuentes son la depresión, los problemas de tiroides o el asma. Por lo general, las personas con enfermedades crónicas -en especial las respiratorias, la diabetes o las enfermedades cardiovasculares- son más susceptibles a algunas enfermedades inmunoprevenibles y tienen una peor evolución en caso de infecciones, como el coronavirus la gripe, por eso deben protegerse especialmente.

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