Un equipo de cuatro estudiantes de aeronáutica de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha diseñado y construido un dron para combatir la caza furtiva de rinocerontes y elefantes en África, donde la persecución de estos mamíferos se ha disparado un 63% en diez años.

Los alumnos han diseñado el dron para la organización Wildlife Conservation UAV Challenge, con sede en Sudáfrica, que organiza un concurso internacional para tratar de encontrar una solución eficaz a la cacería indiscriminada y furtiva de elefantes y rinocerontes, según ha informado este lunes la UPC en un comunicado. Los estudiantes presentarán su propuesta el 6 de febrero en las semifinales de la cometición Drones for Good (drones para lo bueno) en Dubai.

Vuela gracias a la introducción de coordenadas y detecta a los animales y a los cazadores con un acámara térmicaLos estudiantes han ideado el vehículo no tripulado, bautizado como Ranger Drone, con la premisa de bajo coste para que se pueda utilizar en los parques naturales de los diferentes países africanos. Está programado para vigilar las zonas de selva o de sabana a partir de la carga de coordenadas a su sistema y vuela sin ningún tipo de mando a distancia.

El dron desarrollado es de ala fija e incorpora la tecnología para detectar este tipo de animales desde el aire y enviar en tiempo real la información de donde están situados. Gracias a una cámara térmica que permite detectar desde el aire cazadores furtivos y el equipo está trabajando para incorporar un sistema de detección de sonidos.

Los estudiantes han realizado pruebas de funcionamiento del drone sobre una granja de ovejas en Huesca, y han ensayado las cámaras térmicas en diferentes espacios con rinocerontes y elefantes, como el Zoológico de Barcelona.

Crece la caza furtiva

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) estima que hay entre 470.000 y 690.000 de estos mamíferos en África, donde la caza furtiva ha crecido un 63% en los últimos diez años.

La mortalidad supera con creces su capacidad de reproducciónSegún un estudio de la Universidad Estatal de Colorado, los cazadores furtivos mataron alrededor de cien mil elefantes en África entre los años 2010 y 2012, siendo las zonas de África central, Tanzania y Mozambique las más afectadas.

Los crecientes índices de mortalidad de los mamíferos terrestres más grandes del mundo son consecuencia de un incremento de la demanda de marfil en los asiáticos: según el estudio, la población de estos mamíferos está disminuyendo a un ritmo del 2% anual, una mortalidad que supera con creces su capacidad de reproducción.

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