El Congreso pide al Gobierno que mejore el etiquetado de los productos con aceite de palma

Supermercado
Interior de un supermercado, en una imagen de archivo. (Wikimedia Commons)

La Comisión de Sanidad del Congreso aprobó este miércoles una proposición no de ley de ERC para instar al Gobierno a mejorar la información facilitada al consumidor sobre los alimentos que contengan aceite o grasa de palma.

La iniciativa, que incorporó enmiendas del PSOE y Ciudadanos y recibió el apoyo de Unidos Podemos, fue aprobada por 23 votos a favor y 14 votos en contra del PP.

En el texto se pide al Ejecutivo que defienda ante la Unión Europea una modificación del reglamento europeo para que los fabricantes, productores, distribuidores e importadores de alimentos que contengan aceite o grasa de palma informen del contenido de este producto en sus envases o etiquetas "de una manera legible y visual".

Asimismo, el Ejecutivo deberá actuar, de acuerdo con las diferentes administraciones públicas, para la progresiva eliminación de los productos que contengan grasa o aceite de palma o cualquier otra grasa saturada que se demuestre no saludable en los centros educativos, centros deportivos y centros de salud.

Evitar el consumo infantil

Otro de los puntos reclama al Gobierno la adopción de iniciativas legislativas para evitar el consumo de productos que contengan grasa o aceite de palma entre la población infantil mediante publicidad o ganchos comerciales como juguetes, accesorios, adhesivos o incentivos no relacionados con la promoción propia del producto.

Igualmente, se exigen actuaciones en colaboración con las comunidades autónomas y con la industria alimentaria para la protección de los menores frente a la publicidad de alimentos y bebidas que contengan grasas, ácidos transgrasos, sal, sodio y azúcares.

En defensa de la propuesta, Joan Olòriz, de ERC, expolicó que el aceite de palma, de origen vegetal, está compuesto por más de un 50% de grasas saturadas y se puede encontrar en productos alimentarios industriales, como patatas fritas, bollería, galletas, pizzas, precocinados o chocolates, cuyo consumo ha aumentado en los últimos años.

Olòriz indicóque un estudio publicado en 2011 concluyó que el incremento del consumo de aceite de palma está relacionado con unas mayores tasas de mortalidad por enfermedades cardiovasculares.

Detalló asimismo que la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) afirmó que durante el proceso de refinado se sometía al aceite de palma a temperaturas cercanas a los 200 grados centígrados, lo que libera sustancias cancerígenas, por lo que un consumo excesivo y prolongado en el tiempo podía aumentar las posibilidades de contraer cáncer.

Más educación

Fernando Navarro, de Ciudadanos, mostró su apoyo a la proposición no de ley, aunque señaló que "no basta con dejar de tomar aceite de palma", sino que hay que promover una educación en nutrición y hábitos alimentarios saludables.

En nombre del PSOE, Lídia Guinart respaldó la iniciativa para conseguir más "claridad" en el etiquetado y coincidió con la formación naranja en destacar la importancia de la educación para una alimentación saludable.

Desde Unidos Podemos, María Asun de la Concha también mostró su apoyo a la proposición no de ley, tras arremeter contra los cultivos extensivos para producir aceite de palma en países como Indonesia por sus efectos perjudiciales sobre el medio ambiente.

"Alarma social"

La diputada del PP María Torres señaló que todos los alimentos que se encuentran en la Unión Europea son "seguros" y están controlados por una estricta legislación común.

Torres opinó que se está creando "una alarma social innecesaria" con el aceite de palma y se mostró partidaria de esperar a los informes de los expertos antes de boicotear a muchas empresas que crean puestos de trabajo.

"No podemos apoyar esta iniciativa, porque no todo el aceite de palma es igual, ya que hay certificados sostenibles y con un impacto medioambiental neutro", aseguró, añadiendo que ni la EFSA ni la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (Aecosan) han prohibido el consumo del aceite de palma, y que su consumo moderado en una dieta equilibrada "no plantea problema alguno para la salud".

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