Tierra Viva

Clima, sostenibilidad y medio ambiente

La Agencia Espacial Europea lanza el satélite medioambiental 'Sentinel-2B' para vigilar la Tierra

  • El Sentinel-2B formará parte del programa 'Copérnico' que ya cuenta con cinco satélites encargados de observar el planeta.
  • El satélite fotografiará incendios, inundaciones, ofrecerá datos sobre contaminación de lagos y mares, y monitorizará el crecimiento de la vegetación.

El satélite europeo Sentinel-2B ha despegado desde el Puerto Espacial de Kurú, en la Guayana Francesa, con una innovadora cámara multiespectral de alta resolución para 'vigilar' la Tierra.

El Sentinel 2-B, junto a su satélite gemelo en órbita desde junio de 2015 (Sentinel 2-A), fotografiará incendios, inundaciones, ofrecerá servicios útiles para la pesca o sobre la contaminación de lagos y mares, y podrá monitorizar el crecimiento de la vegetación. Con ello se amplia el programa europeo 'Copérnico' (que se encarga de observar la Tierra) y que ya cuenta con cinco satélites.

Cuando esté completamente operativo, unos tres meses después de su lanzamiento, cubrirá la superficie terrestre cada cinco días, las mayores islas y las aguas costeras y continentales que se engloban entre las latitudes 56 grados sur y 84 grados norte.

Tenemos que dar algo al futuro y el espacio es una vía para ello

Desde el Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) destacan que uno de los mayores retos de la sociedad es garantizar la explotación sostenible de los recursos y los dos satélites Sentinel-2 son una pieza clave para ello ya que serán capaces de observar de forma periódica y frecuente una misma zona de la Tierra.

Los Sentinel-2 contribuirán a entender mejor la Tierra y, por tanto, a tomar decisiones futuras: "tenemos que dar algo al futuro y el espacio es una vía para ello", señaló el director de la ESA, Jan Woerner, quien detalló que por cada euro de inversión en el programa 'Copérnico' se recuperan 10 euros para la economía europea.

Para ayudar al medioambiente

Gracias al Sentinel-2B, la ESA obtendrá un gran número de parámetros que son esenciales para monitorizar el crecimiento de las plantas, como los contenidos de clorofila y de agua en sus hojas.

Este tipo de información ayudará a tomar decisiones sobre cuánta agua o fertilizante se necesita para optimizar una cosecha o para definir estrategias que ayuden a mitigar el cambio climático, según la ESA.

En la misión Sentinel-2 han participado nueve empresas españolas

Los satélites medioambientales Sentinel-2 medirán asimismo las tasas de deforestación y reforestación y las superficies afectadas por los incendios, y servirán también para monitorizar la expansión urbana y mejorar su planificación.

El instrumento principal de ambos satélites y el que posibilita esta vigilancia de la Tierra es una cámara multiespectral con 13 bandas (a más bandas más materiales en tierra se podrán identificar) de alta resolución, con un campo de visión que barrerá 290 kilómetros.

Está previsto que el satélite envíe de forma diaria unos 60 minutos de datos en varias etapas a las antenas de Maspalomas (Canarias), Matera (Italia) y Svalbard (Noruega), según fuentes de la ESA. Además, la agencia europea recuerda que los datos del Programa 'Copérnico', al que pertenecen Sentinel-2A y Sentinel-2B, son accesibles y gratuitos a través de internet.

La misión Sentinel-2 es fruto de la colaboración entre la ESA, la Comisión Europea y la industria. En esta misión han participado empresas de 20 países, entre ellas nueve españolas.

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