Unos 25.846 niños llegaron solos a Italia tras cruzar el mar en 2016

Niños refugiados en Grecia
Niños refugiados en Grecia (ANNA PANTELIA/SAVE THE CHILDREN)
  • La portavoz de Unicef sostiene que las cifras "no tienen precedentes y muestran que la crisis de refugiados e inmigrantes en Europa es una crisis de niños".
  • También se refirió a las duras condiciones a las que tienen que hacer frente mientras viven al raso y sufren el crudo invierno europeo.
  • "Las jóvenes tienen un enorme riesgo de abuso sexual por bandas criminales".

Los niños no acompañados representaron el 91 % del total de los 28.246 menores que llegaron el año pasado a Italia como refugiados o inmigrantes. Durante 2015, la agencia de la ONU registró 12.360 menores no acompañados que alcanzaron las costas italianas, con lo que la cifra se duplicó en 2016.

La responsable del departamento del Ministerio del Interior creado para la acogida de menores de edad no acompañados, Maria Caprara, denunció la dificultad de acoger a estos menores que, según los tratados, no pueden ser alojados con el resto de inmigrantes, y señaló que es necesario buscarles "una acogida de calidad y un proyecto de vida y formación en el caso de que quieran quedarse en Italia o facilitar que encuentren a sus familias en otros países".

"Estos números no tienen precedente y muestran que la crisis de refugiados e inmigrantes en Europa es una crisis de niños", afirmó en rueda de prensa la portavoz de Unicef, Sarah Crowe.

Para Unicef, estos datos muestran que existe "una peligrosa tendencia" de un número creciente de "niños vulnerables que ponen en riesgo sus vida para llegar a Europa". La agencia recordó que los niños no llegan a Italia para quedarse, sino que su intención es seguir atravesando el continente hacia otros destinos, por lo que solicitó "una respuesta coordinada" de las autoridades europeas.

Muchos niños viven al raso, no tienen calefacción y sufren el frío del inviernoLa mayoría de estos menores no acompañados eran originarios de cuatro países: Eritrea, Egipto, Gambia y Nigeria, un gran número de ellos varones de entre 15 y 17 años, aunque también había niños y niñas. "Las jóvenes tienen un enorme riesgo de abuso sexual, especialmente por bandas criminales", alertó la portavoz, quien agregó que varias entrevistadas denunciaron que fueron obligadas a prostituirse en Libia para pagar pasaje del barco hacia Italia. Las entrevistas a los chicos revelaron que muchos de ellos fueron obligados a realizar trabajos forzados.

Crowe también narró las "graves condiciones" en las que se encuentran los menores no acompañados que llegaron a las islas griegas, donde viven al raso, lo que es "extremadamente duro" dado el crudo invierno que sufre Europa. El principa problema es el alojamiento, dado que las agencias de la ONU distribuyen el material y la comida necesaria pero nada sustituye el alojamiento en un lugar acondicionado a permanecer bajo el frío glacial.

"Como las instalaciones están llenas, estos niños viven al raso, mientras que hay hoteles, moteles y casas en la isla que se podrían abrir y ser utilizadas para albergarlos", reiteró la portavoz.

Esta situación también fue denunciada por la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) que pidió a Europa "hacer mucho más para asistir y proteger a los refugiados y a los inmigrantes", en palabras de su portavoz, Cecile Pouilly.

ACNUR denunció que en la isla de Samos hay unas mil personas, incluidas familias con niños muy pequeños, que siguen durmiendo en tiendas sin calefacción. "Reiteramos nuestro llamamiento para que se aceleren los procedimientos en la isla que permitan la transferencia hacia el continente, donde hay más alojamiento disponible", solicitó Pouilly.

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