Tensión entre Estados Unidos y China tras las acusaciones de "intimidación" de Kamala Harris durante su gira por Asia

La vicepresidenta estadounidense, Kamala Harris, durante su gira por Asia.
La vicepresidenta estadounidense, Kamala Harris, durante su gira por Asia.
EFE/EPA/ONG WEE JIN / SPH SINGAPORE
La vicepresidenta estadounidense, Kamala Harris, durante su gira por Asia.
EFE

Con todas las miradas puestas en la retirada de Afganistán, la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, dio un paso al frente en la estrategia de Washington de ejercer de contrapeso a China en el Sudeste Asiático y trasladar su influencia a esa zona tras años de repliegue en Oriente Medio. Harris ratificó así el firme apoyo estadounidense a sus aliados de la zona ante la "actitud intimidatoria" de Pekín.

"Las acciones de Pekín siguen socavando el orden basado en normas y amenazan a las naciones soberanas. EEUU se mantiene con nuestros aliados y socios frente a estas amenazas", dijo Harris en referencia a las acciones de China cerca de las islas Spratly y Paracel, que se disputa con cinco países de la zona.

La vicepresidenta hizo estas afirmaciones en un discurso en Singapur, donde el domingo inició una gira por el Sudeste Asiático que le llevará  a Vietnam, uno de los cinco países que se disputa territorios con China en esas aguas, junto a Filipinas, Malasia, Brunéi y Taiwán.

En los últimos años el régimen chino ha construido instalaciones en islas artificiales que podrían ser de uso militar, lo que ha generado inquietud en países vecinos y en EEUU, que pide la libre navegación en toda la región.

"Sabemos que Beijing continúa coaccionando, intimidando y haciendo reclamos sobre la gran mayoría del Mar de China Meridional", dijo la vicepresidenta en Singapur.

Harris no recurrió a eufemismos al acusar a Pekín de "coaccionar e intimidar" a los países de la zona y al calificar de "ilegales" sus reclamaciones territoriales, tras el fallo en 2016 del Tribunal de La Haya a favor de Filipinas por la disputa de un atolón en esas aguas.

Pekín acusa a Estados Unidos de hacer "lo que le viene en gana"

El claro mensaje de la vicepresidenta encontró respuesta a las pocas horas de la mano del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Wang Wenbin, que aseguró que EEUU "defiende su egoísmo y su comportamiento hegemónico bajo el pretexto de un 'orden' y unas 'reglas'".

"Estados Unidos puede difamar, oprimir, coaccionar e intimidar arbitrariamente a otros países sin pagar ningún precio por ello", dijo el portavoz del Ministerio, Wang Wenbin, quien aprovechó la crisis de Afganistán para acusar a EEUU de "intervenir militarmente en un estado soberano sin responsabilizarse del sufrimiento causado a su gente".

"Miren lo que está pasando ahora en Afganistán, ha mandado una clara señal al mundo de lo que es el llamado 'orden estadounidense': intervenir militarmente en un estado soberano sin responsabilizarse del sufrimiento causado a su gente", continuó el portavoz.

Según Wang, Estados Unidos hace "lo que le viene en gana sin tener en cuenta la opinión de la comunidad internacional, incluyendo la de sus propios aliados".

"Ese es el 'orden' que quiere Estados Unidos", concluyó Wang para rebatir a Harris.

Pese a la claridad de sus palabras contra las acciones de Pekín, la vicepresidenta estadounidense aclaró que su compromiso en seguridad con el Sudeste Asiático "no es contra ningún país ni está diseñado para que nadie tenga que elegir entre países".

El apoyo de EEUU a la región en materia de defensa se plasmó este lunes con la visita a la base naval de Changi, en Singapur, donde está atracada la nave de combate estadounidense Tulsa.

Asia: una prioritaria para Biden

El viaje de Harris, que se convertirá en la primera vicepresidenta estadounidense en realizar una visita oficial a Vietnam, es percibido por los analistas como un paso más en la estrategia de Joe Biden de ganar influencia en una región en la que China ha reforzado su presencia durante el mandato de Donald Trump.

Harris visita Singapur y Vietnam apenas un mes después del periplo por Singapur, Vietnam y Filipinas del secretario de Defensa, Lloyd Austin y de las múltiples reuniones virtuales que el secretario de Estado, Anthony Blinken, ha mantenido con ministros de Exteriores de la región.

El propio Biden tuvo su primer encuentro virtual con muchos de ellos en julio durante el Foro de Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC), en el que recalcó que su país seguirá "profundamente comprometido" con el Pacífico y abogó por un Indo-Pacífico "libre y abierto".

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