China y Nepal revelan la altura real del Everest y ahora mide más de lo que se estimaba hasta la fecha

Vista aérea de la cordillera del Himalaya, con el monte Everest.
Vista aérea de la cordillera del Himalaya, con el monte Everest.
GTRES

Nepal y China fijaron este martes la altura del Everest en 8.848,86 metros, según revelaron en un anuncio conjunto tras colaborar en una medición que pone fin a años de polémica y preguntas sobre cuánto mide el pico más alto del mundo.

"La altura del monte Everest es de 8.848,86 metros", dijo en un anuncio conjunto encabezado el ministro de Exteriores de China, Wang Yi, desde Pekín; en una videoconferencia con el ministro de Exteriores de Nepal, Pradeep Gyawali, desde Katmandú.

Hasta ahora, Katmandú, dueño de la vertiente sur del Everest fijaba la altura en 8.848 metros, respetando una medición realizada por la India en 1955 que es internacionalmente reconocida, mientras que para Pekín el monte medía 8.844,43 metros.

Esta es pues la primera vez que los dos países, Nepal y China, se ponen de acuerdo en la altura del Everest, y ponen fin así a la controversia que rodea al monte desde que fue medido por primera vez en 1849 por los británicos.

Cálculos trigonométricos en las primeras mediciones

En estas primeras mediciones, cuando todavía no se sabía que se trataba de la montaña más alta del mundo, se utilizaron cálculos trigonométricos y fue en esta época que se dio al "pico XV" el nombre de Everest, apellido del geógrafo británico que las lideró.

En 2005, la Oficina de Topografía y Cartografía china volvió a calcular el pico utilizando equipamiento GPS y radar y estableció su altura en 8.844,43 metros, desestimando los más de tres metros de nieve que cubren la cima de la montaña, argumentando que esa capa varía según las condiciones climáticas.

Aunque la altura del Everest ha sido medida en varias ocasiones, Nepal no había hecho hasta ahora sus propios cálculos. El país asiático había anunciado su intención de medir el pico en 2011, aunque el proyecto no comenzó hasta 2017.

El anuncio conjunto pone fin también a las especulaciones entre los geólogos sobre el impacto del terremoto de 2015, de 7,5 grados en la escala Richter, en el que murieron más de 9.000 personas, incluyendo 19 en el Everest.

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