El iceberg más grande del mundo se fragmenta

El iceberg gigante A68 se interna en mar abierto
El iceberg más grande del mundo, A-68.
Europa Press

Una parte considerable del iceberg más grande del mundo, A-68, se ha desprendido de este bloque de hielo gigante que en 2017 se escindió de un frente sobre el mar adosado a la Península Antártica.

A-68 tiene una superficie estimada en 5.100 kilómetros cuadrados. El 16 de abril perdió un gran fragmento de unos 175 kilómetros cuadrados y 19 kilómetros de largo. El iceberg se está moviendo actualmente hacia el norte desde la península antártica y, tras haber entrado en aguas más ásperas y cálidas, ahora está montando corrientes que deberían llevarlo hacia el Atlántico Sur.

El iceberg más grande del mundo, A-68.
El iceberg más grande del mundo, A-68.
Copernicus Sentinel Data Process

El profesor Adrian Luckman, que ha estado siguiendo el progreso de A-68, ha dicho que la nueva fractura podría marcar el comienzo del fin de este gigante helado. "Me sorprende continuamente que algo tan delgado y frágil haya durado tanto tiempo en mar abierto", apuntó a BBC News.

"Sospecho que la ruptura final ahora está comenzando, pero los fragmentos posteriores probablemente estarán con nosotros durante años", explicó el investigador de la Universidad de Swansea

La evidencia de la división del pasado jueves se produjo a través de una imagen de radar adquirida por el satélite Sentinel-1 de la Unión Europea. Luckman la hizo pública en su cuenta de Twitter.

"Desgaste de pequeños desconchones"

El nombre de A-68 proviene de un sistema de clasificación administrado por el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos, que divide la Antártida en cuadrantes. Debido a que el iceberg se desprendió de la plataforma Larsen C en el mar de Weddell, obtuvo una designación "A". "68" fue el último número en la serie de tallas grandes en ese sector.

Correctamente, deberíamos referirnos al iceberg como A-68A, porque las roturas posteriores también tienen su propio nombre relacionado. A-68B se desprendió al principio de la existencia del bloque principal. Esta nueva porción seguramente obtendrá la designación A-68C

¿Hubo indicios de que esta esquina en particular se saldría? "No es que lo haya visto. He estado vigilando el progreso, pero principalmente ha sido el desgaste de pequeños desconchones por todas partes", ha contado el profesor Luckman.

Llegarán más divisiones

Cuando se desprendió en 2017, el A-68 tenía cerca de 6.000 kilómetros cuadrados de área, con un espesor promedio de aproximadamente 190 metros.

Durante meses pareció anclarse al fondo marino y no se movió muy lejos, pero finalmente giró y aceleró a medida que se desplazaba hacia el norte. Este verano austral pasado, el gigante se liberó del persistente hielo que obstruye el mar de Weddell, un desarrollo significativo porque ha expuesto a A-68 a olas mucho más grandes. Su estructura ahora está bajo más estrés y se deben esperar más divisiones.

Actualmente está pasando por las Islas Orcadas del Sur, que forman el extremo más alejado de la Península Antártica. Las corrientes deberían arrojarlo hacia la dirección general de Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur.

Es difícil prever cuánto tiempo más puede mantener el A-68 su integridad actual. Noobstante, incluso si sufre un evento de fragmentación importante, los bloques de hielo individuales podrían persistir a lo largo de esta década antes de desaparecer.

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