Se cumplen 90 años del descubrimiento del controvertido Plutón: ¿Por qué no sigue siendo un planeta?

Imagen facilitada por la NASA de Plutón, con colores falsos que ensalzan la belleza del planeta enano. La misión New Horizons continúa descubriendo los misterios de Plutón. Según explican los expertos, 10 días después de la aproximación máxima, el perfil del planeta es muy diferente al que pensaban. Hielos que fluyen, una química exótica en su superficie, cordilleras y una vasta neblina, son algunas de las "sorpresas" que se ha llevado el equipo de la misión.
Imagen facilitada por la NASA de Plutón.
NASA

Este 18 de febrero se cumplen 90 años del descubrimiento de Plutón, por el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh (1906-1997) desde el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona.

Fue considerado el noveno y más pequeño planeta del sistema solar por la Unión Astronómica Internacional y por la opinión pública desde su localizacion en 1930 hasta 2006, -cuando se le reclasificó como planeta enano-, aunque su definición ha sido siempre objeto de controversia entre los astrónomos. 

Durante muchos años existió la creencia de que Plutón era un satélite de Neptuno que había dejado de ser satélite por el hecho de alcanzar una segunda velocidad cósmica. Sin embargo, esta teoría fue rechazada en la década de 1970

Tras un intenso debate, y con la propuesta de los astrónomos uruguayos Julio Ángel Fernández y Gonzalo Tancredi ante la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional en Praga, República Checa, se decidió por unanimidad en 2006 reclasificar a Plutón como planeta enano, requiriendo que un planeta debe tener dominancia orbital

Se propuso su clasificación como planeta en el borrador de resolución, pero desapareció de la resolución final, aprobada por la Asambela General de la UAI. Desde el 7 de septiembre de 2006 tiene el número 134340, otorgado por el Centro de Planetas Menores.

Pero desde entonces, muchos científicos que consideran que Plutón debe volver a ser un planeta. Pero no porque tiene un clima, una atmósfera en capas, posibles compuestos orgánicos, océanos líquidos y sus propias lunas, como razonan los expertos en base a evidencias científicas, sino porque asi se ha aprendido en las escuelas, un argumento también valido para la Sociedad para la Preservación de Plutón como Planeta.

Plutón posee una orbita excentrica y altamente inclinada con respecto a la eclíptica, que recorre acercándose en su perihelio hasta el interior de la órbita de Neptuno. Asimismo posee también cinco satélites: Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia, los cuales son cuerpos celestes que comparten esa misma categoría, informa Wikipedia.

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