Plutón
Esta vista a color de este planeta enano situado en los confines del Sistema Solar fue tomada en el año 2015 por una misión de la Nasa. NASA/Moore Boeck

El próximo sábado se cumplirán 13 años desde que Plutón dejó de ser un planeta. El astro es, desde 2006, un planeta enano por no cumplir con todas las características necesarias para esta categoría.

Para ser considerado un planeta debe ser un cuerpo celeste redondo, girar alrededor del Sol y tener su entorno despejado de otras rocas. Por este último motivo, la Unión Astronómica Internacional degradó su estatus, ya que tiene muchos astros orbitando cerca.

Sin embargo, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, no está conforme con esta categorización: "Solo para que sepan mi punto de vista, Plutón es un planeta. Pueden publicar que el director de la NASA considera que Plutón es un planeta de nuevo. Mantengo mi posición, es la forma en que lo aprendí en la escuela".

Muchos son los que apoyan al director de la NASA, como Brian May, integrante de Queen. El famoso guitarrista está doctorado en astrofísica y, el pasado miércoles, aprovechando las declaraciones de Bridenstine, publicó su opinión al respecto en su cuenta de Instagram.

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Well, not that I have any authority... but, for what it’s worth, I strongly agree. Pluto was discovered and named as a planet a while before I was born. At that time it was generally instinctively understood that a Planet was one of a family of roughly spherical objects that orbited the Sun (rather than orbiting something else). So, to me, Pluto is a classical PLANET. End of story. We can easily choose to make Pluto the outer edge of the classical planet zone, in which case we’ll end up with 9 planets and an ever-increasing number of Kuiper Belt Objects great and small, as they are discovered. Anybody like my definition ? It would have saved a lot of trouble 10 years ago !! Incidentally, the origins of the word planet are no help at all. The word simply means “wandering star” from the Greek, as I understand it, although Greek is not my strong point ! 💥💥💥💥 Let’s hear it for PLUTO - the 9th Planet !! If you agree, let me know - and I will show Alan Stern - the genius who revealed the magnificent appearance of Pluto at close quarters - through the NASA New Horizons Mission. I was proud to be a very small part of that triumph. Alan’s team use a nine-fingered salute (to which I subscribe) so there is little doubt what side they are on !!! Bri

Una publicación compartida de Brian Harold May (@brianmayforreal) el28 Ago, 2019 a las 9:13 PDT

"No tengo ninguna autoridad, pero estoy completamente de acuerdo. Plutón fue descubierto y clasificado como un planeta tiempo antes de que yo naciera. En esa época, generalmente se entendía que un planeta era un cuerpo más o menos esférico que orbitaba alrededor del Sol (...) Así que, para mí, Plutón es un planeta. Fin de la historia", compartió en su Instagram.

Pero, por muchos apoyos que tengan las ideas del director de la NASA y de Brian May, de momento este planeta enano no va aumentar su categoría porque así fuera como se estudiaba en la escuela.

Jim Bridenstine es el primer director de la NASA que no es científico, sino que es un político del Partido Republicano de Estados Unidos. Por ello, su posición, propuesta por Donald Trump en 2017, ha generado multitud de críticas. De hecho, después de negar durante años el cambio climático y criticar a Obama por invertir tanto dinero en temas meteorológicos, finalmente cambió de opinión en 2018.