Kovalainen.
Heikki Kovalainen y Lewis Hamilton en la presentación del equipo McLaren. EFE

Lewis Hamilton podría sufrir esta temporada lo mismo que le ocurrió a Fernando Alonso la pasada campaña en McLaren: La competencia de un compañero de equipo más duro de lo esperado. Ese incómodo socio para Lewis se llama Heikki Kovalainen y en los entrenamientos de Cheste ha volado con el nuevo McLaren MP4-23.

Kovalainen batió el miércoles el récord de circuito de Cheste con un motor V8 al parar el cronómetro en 1:11.000, sacando más de un segundo a su compañero Hamilton (1:12.076). Hoy, Kovalainen ha vuelto a dejar atrás a su colega al firmar el segundo tiempo de la sesión (1:11.206), a una distancia considerable del inglés, quinto (1:11.994).

Hamilton, además, ha vuelto a protagonizar una salida de pista en el circuito de Cheste demostrando que todavía no está adaptado a la conducción sin control de tracción, obligatoria para la nueva temporada.

La marcha de Alonso a Renault dejó, teóricamente, a Hamilton como primer piloto de McLaren, pero la progresión del recién llegado Kovalainen podría complicarle esa posición de privilegio.

La situación en McLaren puede ser similar a la vivida por Fernando el año pasado. El asturiano firmó por McLaren como piloto número 1, pero el buen hacer el entonces debutante Hamilton provocó una guerra interna en el equipo británico.

Ferrari manda y Nelsinho se queda atrás

La última jornada de entrenamientos de Cheste, en la que no participó Fernando Alonso, estuvo marcada por el dominio finlandés. El Ferrari de Kimi Raikkonen marcó el mejor tiempo(1:11.189) y su compatriota Kovalainen, con McLaren, firmó el segundo registro.

El otro Ferrari, de Felipe Massa, se clasificó en tercer lugar (1:11.831). Sorprendió el cuarto puesto de japonés de Williams Nakajima (1:11.971), que ha logrado muy buenos registros esta semana en Cheste. Quinto fue Hamilton.

Peor le fue al compañero de Fernando Alonso, Nelsinho Piquet, que ayer tomó el relevo del asturiano al volante del R28, pero no pudo pasar del puesto 12 (1:12.973). Nelsinho se quedó a más de medio segundo del mejor tiempo de Fernando en Valencia (1:12.360).

Alonso y Renault aún tienen trabajo

La conclusión que se puede sacar de los entrenamientos de Cheste es que el Renault R28 de Alonso no está tan lejos de Ferrari y McLaren como se temía antes de comenzar la pretemporada, pero todavía queda mucho trabajo por hacer.

Los tiempos de Alonso están entre medio y un segundo por detrás de las dos grandes escuderías, pero cabe recordar que el R28 es un monoplaza totalmente nuevo. El F2008 y el MP4-23 son evoluciones de los anteriores modelos y ya tienen el rodaje hecho.

Renault puede evolucionar más que Ferrari y McLaren porque tiene más margen de maniobra para intentar reducir esas diferencias en los próximos meses. El trabajo de Fernando será fundamental en este periodo. Los entrenamientos de Fórmula 1 continuarán la próxima semana en Montmeló.

Tabla de tiempos en la última jornada de Cheste:

1. Kimi Raikkonen (FIN-Ferrari) 1.11.189
2. Heikki Kovalainen (FIN-McLaren) 1.11.206
3. Felipe Massa (BRA-Ferrari) 1.11.831
4. Kazuki Nakajima (JAP-Williams) 1.11.971
5. Lewis Hamilton (GBR-McLaren) 1.11.994
6. Robert Kubica (POL-BMW Sauber) 1.12.095
7. Jarno Trulli (ITA-Toyota) 1.12.109
8. Sebastian Vettel (ALE-Toro Rosso) 1.12.526
9. Nick Heidfeld ALE-BMW Sauber) 1.12.600
10. Timo Glock (ALE-Toyota) 1.12.705
11. G.Fisichella (ITA-Force India) 1.12.949
12. Nelsinho Piquet (BRA-Renault) 1.12.973
13. Sebastien Bourdais (FRA-Toro Rosso) 1.13.060
14. Mark Webber (AUS-Red Bull) 1.13.133
15. Nico Hulkenberg (ALE-Williams) 1.13.306
16. Jenson Button (GBR-Honda) 1.13.689
17. Takashi Kogure (JAP-Honda) 1.15.703