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El papel de la vista en la anorexia: ¿Por qué se percibe una imagen irreal del cuerpo?

Campaña contra anorexia
Una de las polémicas fotos de Oliviero Toscani con las que trató de llamar la atención hacia la anorexia en 2007 (Oliviero Toscani)
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  • Es probable que con la desnutrición las células de la retina sufran un proceso progresivo de lesión.
  • La investigación está compuesta por un estudio clínico y un modelo experimental en animales.

El hospital Doctor Peset, su Fundación para la Investigación y el departamento de Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la Facultad de Farmacia analizan los efectos de la desnutrición sobre la vista y el sistema nervioso, que explicarían por qué una anoréxica tiene una imagen irreal de su propio cuerpo.

Fuentes de la Generalitat han señalado en un comunicado que esta investigación parte de la hipótesis de que "posiblemente las células de la retina sufran un proceso progresivo de lesión o daño, dependiendo del nivel de malnutrición, que puede acabar con la muerte de estas células".

Esa imagen irreal podría deberse a un daño en las neuronas del córtex cerebral visual "Esto se reflejaría en una pérdida de la visión o en anomalías en el proceso visual que, por ejemplo, podrían explicar desde un punto físico por qué las pacientes con anorexia tienen una visión alterada de su propio cuerpo, una imagen irreal de ellas mismas, que podría deberse a un daño en las neuronas del córtex cerebral visual", han explicado.

La investigación, en la que participan los servicios de Oftalmología, Psiquiatría y Farmacia del hospital y la Unidad Central de Investigación Biomédica de su Fundación, está compuesta por un estudio clínico y un modelo experimental en animales.

En el estudio clínico participan pacientes con trastornos de la conducta alimentaria como anorexia o bulimia, a los que se les realiza un estudio de la función visual con pruebas de agudeza visual, campo visual y estudio del fondo de ojo.

"El sistema nervioso central y el sistema visual son extremadamente sensibles y vulnerables a las alteraciones nutricionales tanto en el desarrollo como en el adulto", han explicado.

El sistema nervioso central y el sistema visual son muy vulnerables a las alteraciones nutricionales Según han agregado, "durante el desarrollo, la malnutrición puede inducir la falta de axones (fibras ópticas que transmiten la sensación visual) y la alteración de la mielinización axonal (la mielina protege la fibra óptica y le confiere velocidad al impulso nervioso)".

Paralelo a este estudio clínico, que finalizará en 2010, el Departamento de Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la Universitat de València desarrolla un modelo experimental de desnutrición en la rata que permite estudiar los cambios celulares y moleculares en el cerebro y en la vía óptica inducidos por la alteración nutricional.

La dieta que se ha desarrollado para este modelo es hipoproteica y se ha comprobado que los animales no solamente pierden peso sino que tienen unos niveles muy bajos de aminoácidos y colesterol. "Gracias al modelo animal podremos controlar en laboratorio muchos factores que no se podrían controlar en el paciente", han señalado.

Actualmente están en la fase de estudio de órganos y tejidos, sistema nervioso central, sistema visual e intestino, para ver los efectos de la malnutrición sobre ellos y los resultados se compararán con un grupo animal de control perfectamente alimentado.

En busca de un fármaco

La coordinación del estudio clínico con pacientes y el modelo experimental con animales permitirá profundizar en el conocimiento de los trastornos de la conducta alimentaria desde un punto de vista totalmente novedoso, según la nota, ya que hay muy pocos estudios a nivel mundial en este sentido.

"Cuando se obtengan los resultados definitivos del estudio estaremos en condiciones de poder diseñar fármacos que, en la medida de lo posible, intenten revertir los daños ocasionados en el sistema nervioso central y en el sistema visual por la malnutrición", han resaltado.

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