Un hombre recibe el primer trasplante total de cara de EEUU

  • La operación se alargó durante 15 horas y contó con la participación de 30 médicos.
  • El paciente recuperará el olfato y la sensibilidad, aunque no podrá recuperar la vista.
  • La intervención supone un hito médico al ser el primer trasplante facial completo.
En la imagen, un doctor realiza una cirugía facial a un paciente.
En la imagen, un doctor realiza una cirugía facial a un paciente.
Archivo

Dallas Wiens, de 25 años, que resultó gravemente herido con un cable de alta tensión en 2008, recibió el trasplante de cara más completo realizado hasta ahora en Estados Unidos, según informó este martes el "Brigham and Women's Hospital", donde tuvo lugar la intervención.

La operación, que se alargó durante 15 horas, contó con la participaron de 30 médicos de distintas especialidades y se llevó a cabo la semana pasada. Durante la intervención los médicos reemplazaron el área facial del paciente, incluida la nariz, los labios, la piel, los músculos y nervios que le devolverán la sensibilidad.

El trasplante que recibió Wiens procedía de un donante fallecido cuya identidad no ha trascendido para proteger su intimidad y la de su familia, aunque su rostro no se parecerá al del donante.

El joven, natural de Forth Worth (Texas), sufrió graves quemaduras hace dos años tras un accidente con un cable eléctrico de alto voltaje, que lo dejó en coma tres meses. Cuando despertó descubrió que no tenía rostro.

Después de 22 operaciones, fue elegido por el hospital para someterse a esta difícil intervención que le devolverá el olfato y la sensibilidad, aunque no la vista.  En una entrevista con la cadena de televisión ABC declaró "no me importa y me siento afortunado de poder vivir y de volver a sentir los besos de mi hija pequeña en el rostro".

"Tengo mucha vida por delante", declaró Wiens, quien aseguró que poder continuar adelante "es un regalo de Dios".

Esta cirugía marca un nuevo hito en los trasplantes de rostro total o parcial que se han hecho hasta ahora en el mundo.

En 2008, la doctora María Siemionow de la Clínica Cleveland dirigió una complicada operación con un equipo multidisciplinar en la que trasplantaron parte del rostro de una mujer que cuatro años antes había recibido un disparo en la cara por parte de su marido.

La paciente no podía oler, comer alimentos sólidos, beber de un vaso, no tenía gusto, ni olfato, y respiraba a través de un orificio en la tráquea. En la operación, que duró 22 horas, fueron reconstruidos parte de los huesos de la cara y recibió el rostro de una donante, cuya identidad permaneció también en el anonimato.

Wiens está ahora en el camino de la recuperación, según han indicado los médicos a la prensa, quienes han destacado que en los esperanzadores trasplantes de rostro el paciente se expone a muchos riesgos.

En un estudio publicado en la revista especializada "American Journal of Transplantation" en 2010, la doctora Siemionow señaló que "el trasplante de cara es todavía experimental y su valor terapéutico está pendiente de ser validado".

Siemionow recuerda que desde 2005 hasta 2010 se han hecho contadas intervenciones de este tipo. El primero, en 2005 en Francia. En España, el primer trasplante parcial de cara lo efectuó en el verano de 2009 el hospital La Fe, de Valencia, pero fué en marzo de 2010 cuando el Hospital Vall d'Hebron de Barcelona consiguió hacer historia logrando el primer trasplante total de cara del mundo.

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