Un centenar de muertos por las lluvias torrenciales en la ciudad brasileña de Petrópolis, destrozada por el temporal

  • Miles de personas se han quedado sin hogar y hay aún un número indeterminado de desaparecidos.
Daños causados por las intensas lluvias en Petrópolis, Brasil.
Daños causados por las intensas lluvias en Petrópolis, Brasil.
ANTONIO LACERDA / EFE
Brasil amaneció de luto. Petrópolis, conocida como "la ciudad imperial", quedó destrozada por las lluvias que han dejado casi un centenar de muertos, miles de personas sin hogar y un número aún desconocido de desaparecidos, que amenaza con elevar la cifra de víctimas.

Brasil amaneció de luto este miércoles. Petrópolis, conocida como "la ciudad imperial", quedó destrozada por las lluvias, que han dejado casi un centenar de muertos, miles de personas sin hogar y un número aún desconocido de desaparecidos, que amenaza con elevar la cifra de víctimas.

La catástrofe se repite once años después de que un temporal segara la vida de más de 900 personas en esa región serrana del país.

Petrópolis, a unos 70 kilómetros de la ciudad de Río de Janeiro, llegó a acumular 259 milímetros de lluvia en seis horas durante la tarde y noche del martes, lo que provocó deslizamientos de tierra en varias zonas de la ciudad, especialmente en el Alto de la Sierra, una zona residencial.

Imagen aérea de una zona de Petrópolis, cubierta de lodo tras las lluvias torrenciales que arrasaron la ciudad brasileña.
Imagen aérea de una zona de Petrópolis, cubierta de lodo tras las lluvias torrenciales que arrasaron la ciudad brasileña.
ANTONIO LACERDA / EFE

Según el último balance, divulgado la noche de este miércoles por la Defensa Civil, al menos 94 personas han muerto por la tragedia, entre ellos ocho niños, y otras 24 han sido rescatadas con vida, mientras que 372 están desalojadas tras perder sus viviendas.

Debido a que todavía se desconoce el número de desaparecidos y por las condiciones en las que se encuentra el municipio, que suma 269 deslizamientos, se espera que la cantidad de fallecidos suba.

Vehículos destrozados por la avalancha de lodo causada por las lluvias torrenciales en la ciudad brasileña de Petrópolis.
Vehículos destrozados por la avalancha de lodo causada por las lluvias torrenciales en la ciudad brasileña de Petrópolis.
ANTONIO LACERDA / EFE

Pese a la situación, mucha gente se rehúsa a abandonar sus hogares, un problema que no han podido controlar las autoridades.

"Infelizmente hoy hay personas que se resisten a dejar sus casas", dijo en una rueda de prensa el Gobernador de Río de Janeiro, Claudio Castro, quien indicó que las autoridades están analizando cómo abordar esa situación.

Además de tres días de luto por las víctimas fatales que dejó el temporal, la Alcaldía de Petrópolis declaró el estado de calamidad pública con el fin de atender a las víctimas y facilitar los trabajos de rescate.

Una ciudad cubierta de lodo

"Vivimos un momento de mucha tristeza con la cantidad de víctimas fatales, que aún pueden aumentar, y la cantidad de hechos que impactan drásticamente a nuestra ciudad", destacó el alcalde de Petrópolis, Rubens Bomtempo.

La ciudad está en "alerta máxima" y el panorama en la mañana de este miércoles era devastador tras revelarse el estrago causado por la lluvia.

Una ciudad cubierta de tierra y lodo, pilas de coches convertidos en chatarra que fueron arrastrados con la fuerza de las corrientes de agua, y cientos de personas desconsoladas por la pérdida de sus seres queridos y sus hogares.

Un perro es rescatado del lodo, tras las lluvias torrenciales que arrasaron la ciudad brasileña de Petrópolis.
Un perro es rescatado del lodo, tras las lluvias torrenciales que arrasaron Petrópolis.
ANTONIO LACERDA / EFE

La gente está desubicada, desesperada, e intenta conseguir respuesta de unas autoridades que a su vez están concentradas en encontrar personas con vida bajo los escombros.

Buena parte de la ciudad está destruida y sin servicios, y las 25 escuelas que tiene el municipio dejaron de enseñar para convertirse en albergues.

El gobernador de Río de Janeiro que viajó en la víspera al municipio, describió que la situación en la ciudad era "casi de guerra".

Búsqueda desesperada de supervivientes

La gente, sin embargo, no pierde la esperanza de encontrar con vida a sus seres queridos y no ahorra esfuerzos para ayudar en las búsquedas a los bomberos y a los agentes de Defensa Civil, aunque la desesperación predomina.

En el lugar de la tragedia, una madre cavaba sin cesar con sus manos el lodo que cubría la que era su casa, con la esperanza de encontrar con vida a su hija, una situación que se observa repetidamente en distintos puntos de la ciudad.

Una mujer intenta caminar sobre los escombros ocasionados por las fuertes lluvias caídas en Petrópolis (Brasil).
Una mujer intenta caminar sobre los escombros ocasionados por las fuertes lluvias en Petrópolis.
ANTONIO LACERDA / EFE

Conocida como la "ciudad imperial", por haber sido la preferida de Pedro II, el último emperador de Brasil, Petrópolis es una de las ciudades más turísticas del estado de Río de Janeiro (sureste).

Aunque el palacio imperial y la catedral se mantienen en pie, el centro histórico de la ciudad quedó convertido en un lodazal.

Bomberos observan el rescate de una persona víctima de las fuertes lluvias que arrasaron la ciudad de Petrópolis, en Brasil.
Bomberos observan el rescate de una persona víctima de las avalanchas de lodo por las lluvias torrenciales en Petrópolis.
ANTONIO LACERDA / EFE

Para Paulo César Rocha, ingeniero de la Universidad Fluminense y experto en infraestructura, "difícilmente alguna ciudad en el mundo habría podido aguantar" un temporal como el que vivió la víspera Petrópolis.

La ciudad está construida entre pendientes y valles y fue el derrumbe de esas cuestas lo que ocasionó la catástrofe, por lo que, según el especialista, es necesario realizar un análisis de riesgo de todas las demás pendientes que puedan derrumbarse.

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