Penachos, vidrio volcánico... los efectos de la llegada de la lava al mar

La colada de lava del volcán en La Palma alcanzó el mar este martes por la noche, pocos minutos después de las 23.00 (hora canaria), produciendo columnas de humo. Lo hizo en el entorno de la playa de Los Guirres, concretamente en su zona norte, donde se precipita de un acantilado de cerca de 100 metros de altura, según informó el Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana. (Fuente: @EugenioFraile / @Bombero_357 / TVCanarias / Involcan)
La colada de lava del volcán en La Palma alcanzó el mar este martes por la noche, pocos minutos después de las 23.00 (hora canaria), produciendo columnas de humo. Lo hizo en el entorno de la playa de Los Guirres, concretamente en su zona norte, donde se precipita de un acantilado de cerca de 100 metros de altura, según informó el Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana. (Fuente: @EugenioFraile / @Bombero_357 / TVCanarias / Involcan)
La colada de lava de la erupción volcánica de La Palma llega al mar.
EUROPA PRESS

Es lo que llevaban esperando los vulcanólogos desde hace días: la lava llegó finalmente al mar en La Palma este martes sobre las 23.00 horas (00.00 hora peninsular). Pero, ¿qué efectos puede tener el contacto de la lava con el agua marina? El instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) ya dio respuesta a esta pregunta hace unos días a través de sus redes sociales. 

Choque de temperaturas entre el agua y la lava

Lo primero es el choque térmico que se produce entre ambas sustancias. Por un lado, el agua se encuentra a una temperatura de unos 20ºC, mientras que la lava está a 1.000ºC.

Se ha formado lo que se conoce como penachos, que son unas columnas de vapor de agua cargadas con ácido clorhídrico (HCl) debido al del importante contenido de cloruro (Cl-) en el agua de mar. De hasta 50 metros de alto.

Igualmente, estos penachos contienen también diminutas partículas de vidrio volcánico que se forman como consecuencia de la reacción que se produce al entrar la lava en contacto con el agua de mar.

Los peligros de la llegada de la lava al mar

Tal y como indicaron en Involcan, la formación de estos penachos de vapor de agua ácida tienen un peligro local, muy delimitado, que afecta solamente a las personas que visitan o se encuentran en la zona costera donde se produce el encuentro entre lava y agua de mar.

Estos penachos no son tan fuertes como los que se producen en el cono volcánico, donde la columna de gas alcanza los 5 km de altura debido a la fuerza que tiene. Los penachos en el mar serán mucho menos energéticos. 

"El régimen de vientos en la zona dónde se producen estos penachos volcánicos costeros contribuye a la dispersión de estas columnas, pero el peligro que representan es muy local, en el entorno del área donde se produce el encuentro de la lava con el mar", señalan desde la misma fuente. 

Por tanto, indican que, en caso de que alguna persona tuviera contacto con la producción de gases que se producirá si la lava entra en contacto con el mar, podría sufrir irritación en la piel, los ojos y el tracto respiratorio, al igual que dificultades respiratorias, especialmente en personas con enfermedades respiratorias preexistentes.

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