La ciencia estudia una nueva variante de la Covid-19 que muta al doble de velocidad de la actual

  • Científicos sudafricanos la han catalogado como C.1.2 y avisan de que su tasa de mutación es inusualmente alta.
La variante Delta es ya la dominante en Extremadura, con el 47,06% de los casos
Imagen de una PCR practicada sobre un hombre.
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Científicos sudafricanos están monitoreando una nueva variante del coronavirus con una tasa de mutación inusualmente alta, y cuya frecuencia ha aumentado gradualmente en los últimos meses, según reveló el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de este país y recoge Science Alert.

La variante, conocida como C.1.2, fue señalada la semana pasada por la Plataforma de Secuenciación e Investigación e Innovación de KwaZulu-Natal en un estudio de preimpresión que aún no ha sido revisado por pares.

Si bien la mayoría de los casos de coronavirus de Sudáfrica actualmente son causados por la variante delta, detectada por primera vez en India, C.1.2 llamó la atención de los científicos porque su mutación es casi dos veces más rápida que la observada en otras variantes globales.

Sin embargo, su frecuencia sigue siendo relativamente baja y hasta ahora se ha detectado en menos del 3% de los genomas secuenciados desde que se detectó por primera vez en mayo, aunque esto ha aumentado del 0,2 al 2% el mes pasado.

Los científicos del NICD dijeron el lunes que C.1.2 solo estaba "presente en niveles muy bajos" y que era demasiado pronto para predecir cómo podría evolucionar.

"En esta etapa, no tenemos datos experimentales para confirmar cómo reacciona en términos de sensibilidad a los anticuerpos", dijo Penny Moore, investigadora del NICD, durante una conferencia de prensa virtual.

Pero "tenemos una confianza considerable en que las vacunas que se están implementando en Sudáfrica continuarán protegiéndonos contra enfermedades graves y la muerte", dijo.

Hasta ahora, se ha detectado C.1.2 en las nueve provincias de Sudáfrica, así como en otras partes del mundo, incluidas China, Mauricio, Nueva Zelanda y Gran Bretaña.

Sin embargo, no es lo suficientemente frecuente como para calificar como una "variante de interés" o una "variante de preocupación" como las variantes delta y beta, altamente transmisibles, la última de las cuales surgió en Sudáfrica a fines del año pasado.

Sudáfrica es el país más afectado del continente con más de 2,7 millones de casos de Covid-19 reportados hasta la fecha, de los cuales al menos 81.830 han sido fatales.

La variante beta generó una segunda ola de infecciones en diciembre y enero, y el país ahora está lidiando con una tercera ola persistente dominada por el delta que se prevé se superpondrá con una cuarta que se avecina.

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