El truco mental para hacer que tus vacaciones parezcan más largas

<p>Turistas en el Puerto de Sóller.</p>
imagen de una playa con turistas de vacaciones.
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Una de las sensaciones más frecuentes cuando estamos de vacaciones es que el tiempo pasa rápido, casi volando, todo lo contrario que cuanto estamos trabajando. Pero por suerte, la ciencia tiene una forma de evitar eso.

Selin Malkoc, profesor de marketing de la Universidad Estatal de Ohio, ha escrito un artículo en The Conversation donde lo explica.

"En algunos estudios recientes que llevamos a cabo Gabriela Tonietto, Sam Maglio, Eric Van Epps y yo, encontramos que aproximadamente la mitad de las personas que encuestamos indicaron que su siguiente escapada de fin de semana parecía que terminaría tan pronto como comenzara", dice Malkoc.

"Este sentimiento puede tener un efecto dominó. Puede cambiar la forma en que se planifican los viajes; por ejemplo, es posible que sea menos probable que programe actividades adicionales. Al mismo tiempo, es más probable que derroche en una cena cara porque desea aprovechar al máximo el poco tiempo que cree que tiene", añade.

"Cuando las personas esperan algo, por lo general quieren que suceda lo antes posible y que dure el mayor tiempo posible. Primero exploramos el efecto de esta actitud en el contexto del Día de Acción de Gracias", explica Malkoc.

"Elegimos el Día de Acción de Gracias porque casi todos en los EE UU lo celebran, pero no todos lo esperan con ansias. A algunas personas les encanta la reunión familiar anual. Otros, ya sea el estrés de cocinar, el tedio de limpiar o la ansiedad de lidiar con el drama familiar, le temen", dice el experto.

"Entonces, el lunes antes del Día de Acción de Gracias en 2019, encuestamos a 510 personas en línea y les pedimos que nos dijeran si estaban esperando con ansias las vacaciones. Luego les preguntamos cómo de lejos parecía y cuánto tiempo pensaban que duraría. Les pedimos que movieran un control deslizante de 100 puntos (0 significa muy corto y 100 significa muy largo) a una ubicación que reflejara sus sentimientos", prosigue.

"Como sospechábamos, mientras más participantes esperaban sus fiestas de Acción de Gracias, más lejanas parecían y más cortas las sentían. Irónicamente, el anhelo de algo parece reducir su duración en el ojo de la mente", dice.

"La mayoría de la gente cree en el modismo 'el tiempo vuela cuando te estás divirtiendo', y la investigación, de hecho, ha demostrado que cuando el tiempo parece pasar rápido, la gente asume que la tarea debe haber sido entretenida y agradable", dice el experto.

"Razonamos que la gente podría estar aplicando en exceso sus suposiciones sobre la relación entre el tiempo y la diversión al juzgar la duración de los eventos que aún no han sucedido", dice. 

Por qué el momento previo para ser tan largo

"Como resultado, la gente tiende a asumir reflexivamente que los eventos divertidos, como las vacaciones, pasarán muy rápido. Mientras tanto, suspirar por algo puede hacer que el tiempo previo al evento parezca alargarse. La combinación de su comienzo se alejó más en sus mentes, con su final más cerca, dio como resultado que nuestros participantes anticiparan que algo que miraban hacia adelante se sentiría como si casi no tuviera duración", explica.

En otro estudio, les pedimos a los participantes que se imaginaran yendo a un viaje de fin de semana que esperaban que fuera divertido o terrible. Luego les preguntamos cómo de lejos se sentían al comienzo y al final de este viaje usando una escala similar de 0 a 100. El 46% de los participantes evaluaron el fin de semana positivo como si sintieran que no tenía duración alguna: marcaron el comienzo y el final de las vacaciones prácticamente en el mismo lugar cuando usaron la escala deslizante", añade el experto.

"Nuestro objetivo era mostrar cómo estos dos juicios de un evento, el hecho de que simultáneamente parece más lejano y se supone que dura menos tiempo, casi pueden eliminar la duración del evento en el ojo de la mente", explicó.

El objetivo del estudio y un nuevo experimento

"Nuestro objetivo era mostrar cómo estos dos juicios de un evento, el hecho de que simultáneamente parece más lejano y se supone que dura menos tiempo, casi pueden eliminar la duración del evento en el ojo de la mente", razona Malkoc.

"Probamos esta teoría en otro estudio, en el que les dijimos a los participantes que verían dos vídeos de cinco minutos seguidos. Describimos el segundo vídeo como divertido o aburrido, y luego les preguntamos cuánto tiempo pensaban que duraría cada vídeo. Descubrimos que los participantes predijeron que el vídeo divertido aún parecería ser más corto y más lejano que el aburrido. Pero también encontramos que los participantes creían que duraría un poco más que las respuestas que recibimos en los estudios anteriores".

"Este hallazgo nos da una forma de superar esta percepción sesgada: centrarse en la duración real. Debido a que en este estudio, los participantes informaron directamente cuánto duraría el video divertido, y no la distancia percibida entre su comienzo y su final, era mucho menos probable que asumieran que terminaría justo como comenzó", dijo.

"Si bien suena trivial y obvio, a menudo confiamos en nuestros sentimientos subjetivos, no en medidas objetivas de tiempo, cuando decidimos cuánto tiempo notaremos durante un período de tiempo y cómo usarlo mejor. Entonces, cuando espere eventos tan esperados como las vacaciones, es importante recordar cuántos días durarán. Obtendrá más de la experiencia y, con suerte, se pondrá en una mejor posición para aprovechar el tiempo que tiene", concluye el autor.

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