Los científicos piden regular la calidad del aire para mejorar la ventilación de interiores y evitar futuras pandemias

Estudiantes en la Biblioteca General de la Universidad de Málaga (UMA)
Estudiantes en la Biblioteca General de la Universidad de Málaga (UMA).
UMA

Un grupo internacional de 40 especialistas de 14 países, con participación del CSIC, ha pedido establecer medidas concretas para la ventilación en interiores, como el flujo de aire y las tasas de filtración para combatir las enfermedades de transmisión aérea como la covid-19

Los firmantes piden que se cambien o elaboren normas para regular la ventilación, de la misma manera que en los siglos XIX y XX se aplicaron para eliminar los patógenos del agua potable y para evitar las infecciones en los alimentos

La petición se ha concretado en un artículo que publica la revista "Science", liderado por la científica Lidia Morawska, de la Queensland University of Technology de Australia, y cuenta con la participación de dos investigadores españoles, Xavier Querol, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC (IDAEA-CSIC), y José Luis Jiménez, de la Universidad de Colorado (Estados Unidos).

Los firmantes exigen el reconocimiento universal de que las infecciones se pueden prevenir mejorando los sistemas de ventilación interior y exhortan a conseguir un "cambio de paradigma" en la lucha contra patógenos transmitidos por el aire

Xavier Querol ha indicado, en un comunicado del CSIC en Cataluña, que "llevamos más de un año alertando conjuntamente de la importancia de la transmisión aérea de la covid-19 en espacios interiores, hemos hecho guías para ventilar colegios y hemos asesorado en otros entornos".

Piden normas y certificaciones obligatorias para oficinas, restaurantes, espectáculos y transporte público

"Ahora en España es necesario que se apliquen normas y certificaciones obligatorias al respecto para oficinas, restaurantes, espectáculos y transporte público, entre otros espacios", ha añadido.

Ya en marzo y junio del pasado 2020, este equipo científico internacional pidió a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que reconociese la necesidad de controlar el riesgo de la transmisión aérea de infecciones respiratorias, y publicó un artículo en "Environment International" con recomendaciones para reducir el riesgo de transmisión aérea de la covid-19.

Formas de control

Estos expertos piden que los estándares obligatorios de ventilación de los edificios incluyan un mayor flujo de aire, tasas de filtración y monitores que permitan a los ciudadanos observar la calidad del aire en los espacios interiores compartidos. 

A su juicio, debería haber estándares nacionales e internacionales de ventilación para controlar los patógenos, dadas las pruebas de que la transmisión por el aire propaga infecciones. Actualmente, la mayoría de los estándares mínimos de ventilación fuera de las instalaciones de ventilación y atención médica especializadas solo controlan el olor, los niveles de CO2, la temperatura y la humedad

El control de la ventilación interior ha de adaptarse a las diferentes ocupaciones de los espacios, actividades y ritmos respiratorios

La investigadora Lidia Morawska ha argumentado que "los sistemas de ventilación también deben controlarse según la demanda para adaptarse a las diferentes ocupaciones de los espacios interiores y las diferentes actividades y ritmos respiratorios, como hacer ejercicio en un gimnasio o sentarse en una sala de cine". 

"Esto no significa que cada espacio interior deba convertirse en una instalación de bioseguridad, pero un edificio debe diseñarse y operarse de acuerdo con su propósito y las actividades que se llevan a cabo allí, de modo que el riesgo de infecciones transmitidas por el aire se mantenga por debajo de un nivel aceptable".

Inversión de un 1%

Por su parte, el profesor José Luis Jiménez ha expuesto que un llamamiento similar sobre la importancia de la ventilación ya lo publicó en Science en 1945 el profesor de la Universidad de Harvard William Wells. t

Wells demostró, dos décadas más tarde, que la tuberculosis se transmite por el aire, "rompiendo el dogma de que ninguna enfermedad se contagiaba así", ha recordado Jiménez, que ha añadido que "no fue escuchado y las normas y sistemas de ventilación en casi todos los países siguen siendo insuficientes para prevenir infecciones, lo que ha ayudado mucho a propagar la pandemia de covid-19".

Morawska ha estimado que las inversiones necesarias en sistemas de construcción "podrían ser menos del 1% del coste de un edificio estándar", a la hora de incluir sistemas de ventilación que evitaran infecciones y supondrían un ahorro mucho mayor al reducir los costes sociales de estas enfermedades.

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