La OTAN también retirará sus tropas de Afganistán a partir del 1 de mayo, siguiendo los pasos de EE UU

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg
El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg
JOHANNA GERON / EFE

Los aliados de la OTAN, organización al a que pertenece España desde 1982, han acordado este miércoles comenzar a retirar sus tropas de Afganistán el 1 de mayo, tras la decisión de Estados Unidos de poner en marcha la salida de sus militares del país asiático desde esa fecha y completarla antes del vigésimo aniversario de los atentados del 11 de septiembre de 2001.

El anuncio lo ha realizado el secretario general de la Alianza, Jens Stoltenberg, durante una rueda de prensa posterior a una reunión virtual de ministros de Exteriores y Defensa de la OTAN.

"A la luz de la decisión estadounidense de retirarse, los ministros de Exteriores y Defensa de la OTAN debatieron el modo de avanzar y decidieron que empezaremos la retirada de las fuerzas de la misión de la OTAN Apoyo Decidido el 1 de mayo", ha declarado Stoltenberg en una rueda de prensa junto a los secretarios estadounidenses de Estado, Antony Blinken, y Defensa, Lloyd Austin.

En este sentido, ha destacado que la salida será "ordenada, coordinada y prudente" y que se espera haberla concluido "en unos meses".

Casi 10.000 efectivos de la OTAN en Afganistán

La OTAN mantiene en Afganistán la misión Apoyo Decidido para asesorar, entrenar y formar las fuerzas de seguridad locales. Cuenta en la actualidad con 9.592 efectivos, de los cuales Estados Unidos aporta 2.500. El resto se distribuye entre miembros de la Alianza y socios de la organización, como Georgia.

Tanto los ministros aliados como los países socios que contribuyen a la misión han publicado una declaración en la que recuerdan que en 2001 la OTAN acudió a Afganistán con el objetivo de hacer frente a Al Qaeda y a "aquellos que atacaron Estados Unidos el 11 de septiembre", así como para "evitar que los terroristas usasen Afganistán como un refugio seguro para atacar". Asimismo, añaden que en las décadas siguientes han trabajado para "lograr esos objetivos".

"Cualquier ataque de los talibanes a las tropas aliadas durante esta retirada se encontrará con una respuesta contundente", advierten.

Asimismo, señalan que seguirán apoyando el proceso de paz en Afganistán entre los talibanes y el Gobierno y piden a esas dos partes que mantengan sus compromisos al respecto.

"Los aliados de la OTAN y sus socios seguirán apoyando a Afganistán, su pueblo y sus instituciones en la promoción de la seguridad y defendiendo los logros de los últimos 20 años. Retirar nuestras tropas no significa terminar nuestra relación con Afganistán. Más bien, este será el comienzo de un nuevo capítulo", aseguran.

Además, insisten en que las tropas aliadas fueron a Afganistán "juntas", ajustaron su presencia del mismo modo "y ahora se retiran juntas".

Biden: "Es hora de acabar con la guerra más larga de EE UU"

El presidente estadounidense, Joe Biden, había anunciado previamente el movimiento este miércoles en un discurso en el que destacó: "Es hora de acabar con la guerra más larga de Estados Unidos, es hora de que las tropas estadounidenses vuelvan a casa".

"Fuimos a Afganistán por un horrible ataque que ocurrió hace veinte años. Eso no explica por qué debemos seguir allí en 2021", expresó el presidente, que insistió en que la retirada es incondicional para todas las partes.

La guerra de Afganistán es la más larga de la historia de EEUU. Comenzó en octubre de 2001 con la misión de dar caza a Osama Bin Laden, el "cerebro" de los atentados del 11 de septiembre de ese año, y castigar a los talibanes que le habían dado refugio.

La decisión de Biden significa que EE UU no cumplirá la promesa que su antecesor, Donald Trump, hizo a los talibanes para sacar todas las tropas estadounidenses de Afganistán antes del próximo 1 de mayo.

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