EE UU mata al general Soleimani, uno de los hombres con más poder en Irán

Qasem Soleimaní, general iraní de los Guardianes de la Revolución.
El general Qasem Soleimaní, comandante de la Fuerza Quds de los Guardianes de la Revolución de Irán.
SAYYED SHAHAB-0 DIN VAJEDI / WIKIMEDIA COMMONS
El general iraní Qasem Soleimani, comandante de la Fuerza Quds de los Guardianes de la Revolución de Irán, y el vicepresidente de la milicia chií iraquí Multitud Popular, Mahdi al Mohandes, murieron en un bombardeo estadounidense contra el vehículo en el que viajaban en Bagdad, Irak, en la madrugada de este viernes, según denunció la propia milicia iraquí y confirmó después el Pentágono.

El general iraní Qasem Soleimani, comandante de la Fuerza Quds de los Guardianes de la Revolución de Irán, y el vicepresidente de la milicia chií iraquí Multitud Popular, Mahdi al Mohandes, murieron en un bombardeo estadounidense contra el vehículo en el que viajaban en Bagdad, Irak, en la madrugada de este viernes, según denunció la propia milicia iraquí y confirmó después el Pentágono.

El Pentágono afirmó que el ataque buscaba "disuadir" futuros planes de Irán. "El general Soleimani estaba desarrollando activamente planes para atacar a los diplomáticos y miembros del servicio estadounidenses en Irak y en toda la región", señaló el Ejército de EE UU en un comunicado citado por medios locales y recogido por Efe.

La nota responsabiliza a Soleimani y a la Fuerza Quds "de la muerte de cientos de estadounidenses y de miembros del servicio de la coalición, y de las heridas de miles más".

El propio presidente estadounidense, Donald Trump, autorizó el ataque, según informaron Newsweek y la cadena CNN, y corroboró asimismo la Casa Blanca en un mensaje en Twitter. Newsweek, que citó fuentes del Pentágono, detalló que el gobernante aprobó el jueves por la mañana la operación con aviones no tripulados.

Hasta última hora de este jueves por la noche, Trump se había limitado a publicar en su cuenta de Twitter una imagen con la bandera estadounidense.

En su cuenta oficial de Twitter, Multitud Popular aseguró que el vehículo fue blanco de un ataque aéreo en la carretera del aeropuerto internacional y dijo que ofrecería más detalles posteriormente.

Por otro lado, una fuente del aeropuerto de Bagdad confirmó a Efe el fallecimiento de Al Mohandes en un ataque que tuvo lugar cerca de esas instalaciones a las afueras de la capital, que dejó dos vehículos VIP calcinados.

Según la fuente, que pidió el anonimato, otras siete personas perecieron, incluidas dos de nacionalidad iraní.

Aeropuerto cerrado

El Centro de Información de Seguridad de Irak comunicó que varias personas resultaron heridas tras el impacto de tres misiles cerca del aeropuerto de Bagdad, que ha sido cerrado, informa Europa Press. También se interrumpió la circulación aérea en la capital iraquí.

El comunicado de las autoridades iraquíes, acompañado de varias fotografías, agregó que los misiles cayeron cerca de la sala de carga y provocaron el incendio de dos vehículos.

Un vehículo calcinado tras el impacto de misiles cerca del Aeropuerto Internacional de Bagdad.
Un vehículo calcinado tras el impacto de misiles cerca del Aeropuerto Internacional de Bagdad.
CENTRO DE INFORMACIÓN DE SEGURIDAD IRAK / FACEBOOK / EP

La cadena de televisión Al Sumaria informó de que los misiles cayeron en un campamento y que entre las personas heridas hay dos soldados. Además, indicó que "uno de los misiles cayó cerca de un edificio perteneciente a las fuerzas de la coalición internacional".

El líder iraní promete venganza

El líder de la Revolución Islámica de Irán, el ayatola Ali Jamenei, aseguró este viernes que quienes asesinaron al comandante de la Fuerza Quds de los Guardianes de la Revolución iraní (IRGC), el general Qasem Soleimani, se enfrentan a una "dura venganza".

En un comunicado publicado por medios oficiales persas, el ayatolá Jamenei culpó a la "gente más cruel de la tierra" del asesinato del "honorable" comandante que "luchó valientemente durante años contra los males y los bandidos del mundo".

"Su fallecimiento no detendrá su misión, pero los criminales que han manchado sus manos con la sangre del general Soleimani y de otros mártires en el ataque del jueves por la noche deben esperar una dura venganza", agregó el líder.

Pieza clave en las acciones exteriores de Irán

El general Soleimani, considerado el militar con más poder en Irán y uno de los muy cercano al ayatolá Ali Jamenei, es el encargado de las operaciones fuera del país de la fuerza de élite iraní de los Guardianes de la Revolución, y ha estado presente sobre el terreno en Siria y en Irak, supervisando a las milicias respaldadas por Teherán en ambos países árabes.

El bombardeo selectivo que tuvo lugar en la madrugada de este viernes se produce después de que las tensiones aumentaran en los pasados días entre Washington y Teherán con el asalto de seguidores de Multitud Popular a la Embajada estadounidense en Bagdad el 31 de diciembre, cuando consiguieron irrumpir y quemar una pequeña parte del complejo.

A su vez, ese asalto fue en respuesta a un ataque de EE UU contra posiciones de algunos batallones de las milicias iraquíes en el oeste de Irak el día 29, cuando según Multitud Popular fallecieron 25 de sus hombres y más de 50 resultaron heridos.

El Pentágono aseguró en ese momento que lanzó "ataques defensivos" contra la agrupación Kata'ib Hizbulá, que opera bajo el paraguas de la Multitud Popular y a la que responsabiliza del lanzamiento de proyectiles y cohetes contra intereses estadounidenses en suelo iraquí.

Este mismo miércoles, el jefe del Pentágono, Mark Esper, pidió a Irán que detenga su campaña de provocaciones contra la presencia de Estados Unidos en Oriente Medio y aseguró que su Departamento "tomará acciones preventivas" si se detecta la inminencia de un ataque, informa Efe.

"Probablemente lo lamentarán, y estamos preparados para ejercer la defensa propia y detener más comportamiento ofensivo por parte de estos grupos, todos los cuales están respaldados, dirigidos y financiados por Irán", dijo Esper en un encuentro con periodistas.

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