Pánico en un rascacielos de Bangladesh por un incendio en el que han muerto al menos 25 personas

Miembros del cuerpo de bomberos de Bangladesh intentan apagar el incendio que se ha producido en un rascacielos de Dacca.
Miembros del cuerpo de bomberos de Bangladesh intentan apagar el incendio que se ha producido en un rascacielos de Dacca.
Monirul Alam / EFE
Al menos cinco personas murieron y otras 65 resultaron heridas en el incendio de un rascacielos en Dacca, reviviendo el temor de una nueva tragedia similar a la que acabó con la vida de al menos 70 personas hace casi un mes en la capital bangladesí.

Las autoridades bangladesíes elevaron este viernes a 25 el número de muertos por el incendio desatado este jueves en un rascacielos de Dacca, en el que también resultaron heridas al menos 73 personas, suceso que ha hecho recordar al que en febrero costó la vida a unas 70 personas en una tragedia similar en esa ciudad.

El comisario adjunto de Policía del área donde tuvo lugar el suceso, Mustak Ahmed, afirmó a Efe que 24 de los 25 cuerpos hallados hasta ahora en el edificio, que alberga decenas de oficinas, ya han sido entregados a sus familias.

Las autoridades continúan las labores de búsqueda en la Torre FR, de 22 plantas, dijo a Efe el inspector de bomberos Mahfuz Riben, por lo que el número de víctimas todavía podría aumentar.

El fuego, que ya está bajo control, se desató en el edificio sobre las 12.50 del jueves, hora local (06.50 GMT), en uno de los pisos inferiores del rascacielos. En los primeros momentos del incendio, mucha gente quedó atrapada en el edificio y varias personas fallecieron tras caer al vacío intentando escapar a las llamas y al humo.

Uno de los supervivientes, Manzur Morshed, trabajador del proveedor de internet Amara Networks Limited, explica que durante el incendio "mucha gente" quedó atrapada en las decenas de oficinas que albergaba el rascacielos. "Estaba en un baño del piso 17 cuando me enteré de la noticia de que un fuego había comenzado probablemente en el piso siete. Todos corrimos al último piso y saltamos al edificio anexo, que estaba cerca", relató la fuente.

Un trabajador del Hospital United, Sazzadur Rahman, asegura que al menos tres de los muertos lo fueron tras caer del edificio intentando escapar del incendio.

El siniestro se produce más de un mes después de que el pasado 20 de febrero se desatara un masivo incendio en el casco antiguo de Dacca que arrasó casi por completo siete edificios, y dejó a su paso al menos 70 muertos y 55 heridos. El fuego, que se prolongó nueve horas, volvió a sacar a la luz las precarias condiciones de seguridad en el país. Bangladesh ha estado durante años bajo el escrutinio por sus precarias condiciones en lo que a seguridad industrial se refiere, con pobres instalaciones de bajo costo susceptibles de sufrir incendios y derrumbes.

Cinco pisos ilegales

El rascacielos incendiado tenía cinco pisos construidos ilegalmente y carecía de salidas de emergencia, lo que ha llevado a las autoridades a prometer medidas contra los involucrados.

Bangladesh ha estado durante años bajo el escrutinio por sus precarias condiciones en lo que a seguridad industrial se refiere, con pobres instalaciones de bajo costo susceptibles de sufrir incendios y derrumbes. Y parece que esta vez no ha sido muy diferente.

Abul Kalam Azad, miembro de Rajdhani Unnayan Kartripakkha (RAJUK), el órgano responsable de la planificación y desarrollo en Dacca, explicó a Efe que el inmueble contaba con cinco pisos más de los que le permitía su licencia. "Horizontalmente tampoco dejaron espacio suficiente", afirmó.

En esta línea, el profesor de la Universidad de Ingeniería y Tecnología de Bangladesh Mehedi Ahmed Ansari explicó a Efe tras inspeccionar este viernes las nueve primeras plantas de la torre que ésta no contaba con salidas de emergencia. "En el edificio encontramos una escalera estrecha para la salida de emergencia, pero con la excepción de una planta no había puerta anexa, de modo que la gente no la pudo utilizar", concluyó el experto, al agregar que "la mayoría" de los pisos tampoco contaban con equipamiento contraincendios.

Ya en 2012, el departamento de Servicios de Bomberos de Bangladesh contrató a expertos de la Universidad de Ingeniería y Tecnología para inspeccionar las medidas de seguridad para casos de fuego en 53 rascacielos de la ciudad, de los que sólo cuatro —dos hoteles y dos hospitales— cumplían con las normas. Esto explicaría por qué varias de las víctimas del incendio en la Torre FR perecieron tras saltar o caer del inmueble al tratar de escapar de las llamas, según confirmaron a Efe fuentes hospitalarias.

Uno de ellos es Nirosh Vignarajah, un ciudadano de Sri Lanka que trabajaba como contable en la compañía de transporte de mercancías Scanwell Logistics y cuyo cuerpo no presentaba ninguna quemadura, explicó a Efe un amigo de la víctima, Maimur Ferdous. "Está claro para nosotros que saltó del edificio tras entrar en pánico", concluyó la fuente.

Así las cosas, el ministro bangladesí de Trabajo Público y Vivienda, S.M. Rezaul Karim, salió a aseverar en rueda de prensa en la capital bangladesí que el fuego fue más que "un accidente causado por negligencia". Fue, en sus palabras, "asesinato". Por ello, un comité investigador gubernamental realizará pesquisas para determinar si se produjeron irregularidades en la aprobación del plan para la construcción del rascacielos y si alguna parte del inmueble fue más allá de lo aprobado legalmente. "Si esto ocurrió, cualquiera que estuviese implicado, el desarrollador, el propietario o un funcionario, se harán un informe sobre él. Quien fuera que causó esta tragedia por codicia, tomaremos medidas apropiadas en su contra", advirtió el alto cargo.

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