'Brexit'
Manifestantes a favor y en contra de permanecer en la UE se manifiestan a las afueras del Parlamento británico, en Londres. Andy Rain / EFE

El proceso del brexit parece estar llegando a un callejón sin salida. El Parlamento británico ha rechazado en dos ocasiones los términos del divorcio pactados con Bruselas, pero rehúsa también abandonar la Unión Europea sin un acuerdo.

Este miércoles la Cámara de los Comunes aprobó una enmienda por la cual se declara en contra de un brexit sin acuerdo, un primer paso para superar el punto muerto en el que había entrado el proceso de divorcio por la reiterada negativa de los diputados a aceptar el texto negociado por las partes.

May, que tomó la palabra nada más concluir la ronda de votaciones, celebró que el Parlamento haya declarado con "una clara mayoría" que no desea un brexit caótico, pero, al mismo tiempo, recordó que se trata de una mera declaración, sin carácter vinculante para el Derecho Comunitario, conforme al cual Reino Unido abandonará la UE el 29 de marzo —con o sin acuerdo—, a no ser que pida postergar la ruptura.

Así, a dos semanas para esa fecha límite, los diputados votarán este jueves si son partidarios de solicitar una prórroga a los países restantes de la UE, que deberían aprobarla por unanimidad. La moción presentada por May prevé que Londres pida una extensión de tres meses, si se logra aprobar un tratado de salida antes del 20 de marzo. Si el Parlamento no ha ratificado un pacto para entonces, el Gobierno advierte de que la prórroga podría ser más larga y obligar al Reino Unido a participar en las próximas elecciones europeas.

Estas son algunas de las claves que condicionarán el futuro del brexit:

¿Está descartada una salida sin acuerdo?

A pesar de que los diputados se han pronunciado en contra de una ruptura no negociada, la ley británica y el Tratado de Lisboa continúan marcando el próximo día 29 como la fecha de salida, por lo que la separación se ejecutará en el plazo previsto si antes no se ha aprobado una extensión o bien se ha ratificado un pacto.

Una prórroga tampoco elimina por completo el riesgo de un brexit abrupto, un escenario que según el Banco de Inglaterra puede desencadenar una recesión en el Reino Unido. Si Londres no ratifica unos términos de salida en los próximos meses, volverá a enfrentarse al mismo dilema.

¿Es el acuerdo del 'brexit' papel mojado?

El pacto sellado en noviembre por Londres y Bruselas ha sido rechazado en el Parlamento por amplia mayoría en dos ocasiones, pero existe la posibilidad de que la primera ministra, Theresa May, vuelva a intentar ratificarlo por tercera vez.

La moción que se votará este jueves fija el 20 de marzo, un día antes de la próxima cumbre comunitaria, como límite para aprobar el texto.

May ha alertado de que el Reino Unido se podría ver obligado a solicitar una larga extensión a Bruselas si no respalda un pacto. La jefa de Gobierno espera que esa perspectiva haga cambiar de idea a algunos de los diputados euroescépticos que han votado en contra del acuerdo hasta ahora.

¿Cuánto puede durar una prórroga?

May ofrece solicitar una extensión "corta", hasta el 30 de junio, si se ratifica un acuerdo. Ese límite es dos días antes de que se configure el nuevo Parlamento Europeo, lo que permitiría al Reino Unido no concurrir a los comicios comunitarios previstos en mayo.

Esas elecciones erosionarían la imagen del Gobierno, comprometido con cumplir el resultado del referéndum de 2016. También supondrían un problema técnico para la UE, que ya ha repartido entre otros países algunos de los escaños británicos.

La moción que se votará este jueves es enmendable, por lo que los grupos de la cámara podrían tomar el control y modificar los términos del texto presentado por el Ejecutivo.

Si May llega a la cumbre europea de la próxima semana sin un pacto ratificado bajo el brazo, los líderes comunitarios le reclamarán que detalle una hoja de ruta para los meses que duraría una eventual extensión.

Los 27 países restantes de la UE deben aprobar la prórroga por unanimidad, por lo que estarían en condiciones de imponer condiciones al Reino Unido y determinar la longitud de ese plazo.

¿Es posible un segundo referéndum?

El Partido Laborista defiende oficialmente un nuevo plebiscito, aunque todavía no ha dado pasos en esa dirección.

Para que esa propuesta prospere, algunos diputados conservadores deben respaldarla y el líder laborista, Jeremy Corbyn, debería sofocar una posible rebelión de algunos de sus parlamentarios, elegidos por circunscripciones favorables al brexit, que han rechazado hasta ahora una consulta.

May ha sugerido la posibilidad de volver a someter a votación su acuerdo condicionando su ratificación a un nuevo referéndum. Esa opción, ha advertido, acarrearía el riesgo de que el brexit no se llegue a materializar.

¿Pueden celebrarse unas elecciones anticipadas?

El Reino Unido se encuentra en una encrucijada, por lo que la mayoría de los candidatos a suceder a May al frente del Gobierno preferirían probablemente tomar el relevo una vez se haya materializado el brexit, cuando podrán liderar las negociaciones sobre la futura relación comercial bilateral.

May ganó una moción de censura en enero, por lo que la aritmética parlamentaria debería variar para que un nuevo intento tenga éxito. Si la primera ministra pierde por completo el apoyo de los euroescépticos de su partido, podrían votar contra ella y favorecer unas elecciones.

La premier ha insistido hasta ahora en que no tiene intención de dimitir. Podría, con todo, convocar unos comicios para intentar reforzar su mandato de salir de la UE con un acuerdo. Necesitaría para eso el respaldo de dos tercios del Parlamento.

¿Y si se cancela el 'brexit'?

El Reino Unido tiene la potestad de revocar de forma unilateral la activación el artículo 50 del Tratado de Lisboa, que regula la salida de la UE.

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) ha advertido de que ese mecanismo solo es válido si el país decide quedarse en el bloque comunitario, pero no para ampliar el tiempo de las negociaciones.

¿Cómo ha reaccionado la UE a la última votación?

La Unión Europea recordó este miércoles al Parlamento británico que no basta con votar en contra de un brexit sin acuerdo para evitar este escenario, y que si quiere lo contrario debe "aceptar un acuerdo".

"Para dejar fuera de la mesa un 'no acuerdo', no basta con votar en contra de la falta de acuerdo, tienes que acordar uno", indicó un portavoz de la Comisión Europea, al comunicar que la UE "toma nota" del voto de la Cámara de los Comunes en contra de una salida abrupta.

El portavoz insistió en que "solo hay dos formas de dejar la UE: con o sin acuerdo" y que el bloque comunitario está preparado para "cualquiera de los dos" escenarios.

En cualquier caso, la UE a 27 se mantiene dispuesta a sacar adelante y "firmar" el acuerdo que ha negociado con la primera ministra británica, Theresa May, durante el último año y medio, concluyó.