El presidente ruso, Vladímir Putin.
El presidente ruso, Vladímir Putin. EFE

El envenenamiento del espía ruso Sergei Skripal y su hija ha provocado en las últimas semanas una verdadera escalada de tensión entre Rusia y Occidente, cuyo síntoma más claro es la expulsión de diplomáticos en más de una treintena de países.

Este mismo jueves, Rusia expulsó a 60 diplomáticos de EEUU, y a mediodía del viernes convocó a embajadores occidentales para comunicarles que expulsará a sus diplomáticos, entre ellos, a dos españoles, según trasladó al embajador español en Rusia, Ignacio Ybáñez.

Algunos expertos hablan de guerra fría e incluso de la posibilidad de una guerra. Así lo hizo esta semana Asle Toje, uno de los cinco miembros del comité que elige los candidatos al Premio Nobel de la Paz, que señaló que "lo más importante para la paz es mejorar las relaciones con Rusia".

El noruego Toje pronunció el martes en la Universidad del País Vasco (UPV) una conferencia titulada "El sueño de alcanzar la paz en el mundo", y alertó del empeoramiento de las relaciones entre la OTAN y Rusia y de que, si continúa la tendencia actual, "habrá guerra".

Estas son las claves de la situación actual:

¿Qué sucedió con Sergei Skripal?

El 3 de marzo, un hombre de 66 años y una mujer de 33 fueron hallados inconscientes en un banco en Salisbury, en el centro de Inglaterra. 48 horas después, fueron hospitalizados con síntomas de envenenamiento en estado crítico, situación en la que prosiguen, e identificados como Sergei Skripal y su hija.

Skripal es un antiguo agente ruso condenado en su país por espiar para Reino Unido. Moscú dijo estar dispuesto a cooperar en la investigación, y el ministro británico de Exteriores, Boris Johnson, advirtió el 6 de marzo que Reino Unido respondería con contundencia si se descubre que Rusia está involucrada.

Apenas 24 horas más tarde, la policía británica reveló que el exespía fue envenenado de forma "intencionada" con un agente nervioso. El 12 de marzo, la primera ministra británica, Theresa May, afirmó que es "altamente probable" que Rusia sea responsable, algo que los rusos calificaron de "espectáculo circense".

Sin embargo, Estados Unidos y Donald Tusk, presidente del Consejo Europeo, secundaron la teoría británica y culparon a Rusia. Poco después, May dio un ultimátum a Moscú para que explique cómo pudo llegar a Reino Unido el gas nervioso de fabricación rusa conocido como Novichok que se empleó en el ataque.

¿Qué lazos tenía Skripal con España?

Según desveló The Times, Skripal fue enviado 1993 por la agencia militar rusa a España, donde fue detectado por el Centro Superior de Información de la Defensa (CESID), antecedente del actual CNI. El espía acabo siendo captado, sin embargo, como informador para el servicio exterior del Reino Unido, el MI6.

Y es que en la época del mandato del presidente ruso Boris Yeltsin (1991-1999), los fondos dedicados por Moscú al espionaje eran limitados, por lo que algunos agentes quedaban abandonados en el extranjero sin cobrar durante largos periodos, lo que facilitaba su captación por parte de otras agencias.

El primer contacto del espionaje británico con el espía ruso lo estableció en julio de 1995 en España un agente del MI6 que se hizo pasar por un socio que le ofreció establecer una empresa de exportación de vino.

El agente ruso regresó a su país poco después al ser diagnosticado de diabetes, pero continuó visitando España con regularidad y fue fortaleciendo sus vínculos con el MI6 hasta establecerse como parte de su plantilla, con lo que pasó a ser un agente doble.

Se retiró del GRU ruso en el año 2000 y comenzó entonces a trabajar en el Gobierno provincial moscovita, desde donde siguió enviando información confidencial a Londres, según The Times. El MI6 le llegó a comprar una casa de vacaciones a tiempo compartido cerca de Málaga, adonde viajaba para mantener reuniones.

En 2004, fueron precisamente los servicios de seguridad españoles los que informaron a Rusia sobre el doble juego del espía, que fue condenado a prisión, según el periódico británico.

¿Cuál fue la primera medida de Reino Unido?

El 14 de marzo, Reino Unido expulsó a 23 diplomáticos rusos, algo que Rusia calificó de inaceptable. Dos días después, Londres abrió una investigación penal por la muerte del exiliado ruso Nikolái Glushkov, que fue hallado estrangulado días antes en su domicilio de la capital británica.

¿Quién apoya a Reino Unido? ¿Qué se ha hecho hasta ahora?

Al menos 21 países occidentales están con Reino Unido en este conflicto. Esos estados expulsaron esta semana a al menos 112 diplomáticos rusos en respuesta al envenenamiento. Entre los países que secundaron esta posición están EEUU y 16 miembros de la Unión Europea.

Estados Unidos anunció el martes la retirada del país de 60 diplomáticos. La portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, dijo en un comunicado que esas expulsiones, así como el cierre del consulado ruso en Seattle (Washington), se decidieron en "inquebrantable solidaridad con el Reino Unido".

Estas sanciones han sido el castigo más severo adoptado hasta ahora por el Gobierno de Trump en relación a Rusia, a pesar de que las agencias de inteligencia estadounidenses han asegurado en reiteradas ocasiones que el Kremlin interfirió en las pasadas elecciones estadounidenses, que ganó el magnate.

La UE también dio su respaldo al Gobierno británico y el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, señaló que es "altamente probable" que Rusia sea responsable del intento de asesinato y que "no hay otra explicación plausible" para el mismo. Solo Portugal, Bélgica, Grecia y Austria evitaron, por ahora, las expulsiones.

¿Qué opina España?

El pasado lunes, el Gobierno de España decidió expulsar a dos funcionarios diplomáticos de la Embajada de la Federación de Rusia en Madrid. Fuentes de Exteriores precisaron que los dos afectados, agregados de la Embajada rusa en Madrid, tenían un plazo de siete días para abandonar España.

Estas mismas fuentes subrayaron que Exteriores consideró "desde el principio" que el atentado es "un hecho de extrema gravedad que representa una seria amenaza a nuestra seguridad colectiva y al Derecho Internacional".

El embajador ruso en España, Yuri Korchagin, replicó que ve en la decisión una solidaridad "malentendida" con Gran Bretaña, un país que está saliendo de la Unión Europea (UE). "Me sorprende mucho y quiero aprovechar para hacer una protesta", manifestó en declaraciones a Efe.

¿Cuál ha sido la respuesta de Rusia?

Este jueves, Rusia devolvió el golpe a Estados Unidos con la expulsión de 60 de sus diplomáticos, que fueron declarados "persona non grata" según "un principio de reciprocidad". Ahora, tendrán hasta el 5 de abril para abandonar territorio ruso, según informó el ministerio de Exteriores ruso en un comunicado.

Además, Moscú retiró el permiso para operar al consulado general estadounidense en la segunda ciudad del país, San Petersburgo, cuyos empleados disponen de dos días para devolver el local administrativo que les fue cedido por las autoridades rusas.

Rusia adoptará medidas "simétricas" en relación con todos los países que se solidarizaron con el Reino Unido. Pocos minutos antes de conocerse las medidas rusas de represalia, el ministro de Exteriores ruso, Serguéi Lavrov, aseguró que Moscú adoptaría "medidas simétricas" contra EEUU y "algo más", sin especificar.

En un comunicado, el Gobierno ruso advirtió a EEUU de que si continúa "sus medidas hostiles" tomará "medidas adicionales". "Las autoridades de EEUU fomentan una campaña de difamación contra nuestro país. Se les ha recomendado que se lo piensen dos veces y renuncien a acciones irracionales", indicó.

Además, el viceministro de Exteriores ruso, Serguéi Riabkov, advirtió al embajador estadounidense que si los activos estatales rusos son arrestados eso conducirá a "una profunda degradación de las relaciones" y tendrá "graves consecuencias para la estabilidad global".

¿Qué puede pasar ahora?

Las expulsiones de diplomáticos sumergen a Rusia y Estados Unidos en una nueva guerra fría, aunque ni siquiera en tiempos del más profundo antagonismo entre EEUU y la antigua Unión Soviética ambas potencias llegaron a tomar medidas de tal calibre.

En palabras de Toje, no es completamente descartable un escenario bélico: "Si comenzamos a disparar no estoy seguro de si vamos a poder detenernos antes de usar armas nucleares. Esto es algo que me mantiene despierto por las noches, es mi peor pesadilla: una guerra nuclear", dijo.

Para evitarlo, planteó que es neceasrio encontrar una manera de vivir juntos y en paz, pese a que el presidente ruso, Vladimir Putin, haya desestabilizado a los países independientes de sus fronteras y aunque, a juicio del experto, no se puede mirar a otro lado o perdonar.

A juicio del analista noruego, la amenaza de una guerra entre Rusia y Occidente en la que estén implicadas todas las "grandes potencias" es la posibilidad más "destructiva" del mundo, más incluso que la radicalización del islamismo, que no tiene la capacidad de "desestabilizar al mundo entero".

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, se mostró este jueves "muy preocupado" por la crisis diplomática provocada por el caso Skripal, que habría desembocado en una situación que él comparó con la Guerra Fría.