Walt Disney
Walt Disney. FORBES

El cine de animación es hoy lo que es gracias a Walter Elias "Walt" Disney, un hombre con una visión muy adelantada a su tiempo, pero también envuelto en falsas leyendas incluso 50 años después de su muerte.

Con su fallecimiento se extendió rápidamente la historia de que su familia había decidido congelar su cuerpo a la espera de que los avances científicos pudieran encontrar una cura para el cáncer de pulmón que había acabado con su vida a los 65 años.

Pero en realidad fue incinerado ya que, aunque alguna vez había hablado a favor de la criogenización, nunca lo dejó por escrito, por lo que su familia ni se lo planteó.

Tampoco nació en Almería (España). Lo hizo en Chicago el 5 de diciembre de 1901 y 50 años después de su muerte -que se cumplen este jueves- nadie ha superado sus logros.

Además de fundar la compañía Walt Disney, se llevó los diez primeros Óscar desde que se instauró en 1931 el premio al mejor corto de animación, y en sus 44 años de carrera logró 22 estatuillas, un récord aún no superado.

El mundo de Disney

Fue el creador de personajes legendarios como Mickey Mouse, el pato Donald, Pluto o Goofy, estrellas de unos estudios que fundó junto a su hermano Ron en 1923 -originalmente llamados Disney Brother Studios-.

Apostó por la animación sonora en 1928 con el cortometraje Steamboat Willie, protagonizado por un Mickey Mouse que se convertiría en su personaje más famoso y que le proporcionaría su primer Óscar honorífico en 1931.

Siete años después, en 1938, se llevó su segundo premio especial, el largometraje Blancanieves y los siete enanitos, un proyecto descomunal para la época, en el que trabajaron más de 300 personas.

Durante esta época se llevaron al cine otras historias como las de Pinocho (1940); Dumbo (1941); Bambi (1942); Cenicienta (1950); Alicia en el país de las maravillas (1951) o La bella durmiente (1959).

Siguió arriesgando con Fantasia, una película por la que se llevó de nuevo un Óscar especial pero que no fue entendida en aquel 1940. También dio con la clave del éxito a través de películas que mezclaban animación y ficción como Mary Poppins (1964).

La otra cara de Walt Disney

Porque si algo tenía Disney era la inteligencia necesaria para mostrar un gran encanto personal cuando quería conseguir algo, aunque también poseía un profundo lado oscuro que quedó reflejado en el libro El americano perfecto, de Peter Stephan Jungk, que se basó en el testimonio de un ilustrador que trabajó con 'tío Walt', como se le conocía familiarmente.

Jung describió a Disney como un racista, misógino y antisemita, que no creó ninguno de sus personajes, y aseguró que en los estudios solo los hombres podían dibujar mientras las mujeres debían limitarse a colorear.

Acumuló críticas al mismo ritmo que éxitos con sus películas y creó todo un imperio que hizo que Disney fuera sinónimo de animación y que mantendría su hegemonía hasta décadas después de su muerte.

La llegada de Pixar y Dreamworks hizo tambalearse el imperio, pero se recuperó y hoy en día vuelve a brillar como en la época de su fundador. Un ejemplo: la única película de animación entre las diez más taquilleras de la historia es una de sus últimas producciones, Frozen.

Encuesta

¿Cuál es tu personaje favorito de las películas de Walt Disney?

Mickey Mouse
15,23 % (376 votos)
Blancanieves
2,84 % (70 votos)
Pinocho
3,48 % (86 votos)
Cenicienta
7,45 % (184 votos)
La princesa Aurora (La Bella Durmiente)
3,48 % (86 votos)
Goofy
8,06 % (199 votos)
Pepito Grillo
2,84 % (70 votos)
Pato Donald
19,6 % (484 votos)
Minnie Mouse
2,43 % (60 votos)
Pluto
8,55 % (211 votos)
Alicia (Alicia en el país de las maravillas)
5,47 % (135 votos)
Peter Pan
12,23 % (302 votos)
Merlín (Merlin el encantador)
8,34 % (206 votos)