Nueve personas, seis mujeres y tres hombres, han muerto en un tiroteo ocurrido en una iglesia metodista de la ciudad de Charleston (Carolina del Sur, EE UU), según informó este jueves su alcalde Joseph Riley.

Las autoridades identificaron a Dylann Roof, de 21 años, como el autor del tiroteo. Ya ha sido detenido tras estar fugado durante varias horas.

El tiroteo tuvo lugar mientras se celebraba una reunión de feligresesSegún indicaron las fuerzas del orden, ocho personas fallecieron dentro del templo metodista donde ocurrieron los hechos, y otras dos fueron trasladas al hospital, donde una de ellas no pudo recuperarse de las graves heridas.

Aunque la Policía no ha dado nombres de los fallecidos, la cadena NBC adelantó que el senador demócrata estatal Clementa Pinckney se encuentra entre las víctimas. Este dato fue confirmado posteriormente por las autoridades.

El tiroteo tuvo lugar en la Iglesia Africana Metodista Episcopal (AME) Emanuel alrededor de las 21.00 hora local (02.00 hora española) mientras se celebraba una reunión de sus feligreses, aseguró el portavoz de la Policía local, Charles Francis.

El presidente de EE UU, Barack Obama, expresó su profunda "tristeza" y "indignación" por el tiroteo.

"Crimen de odio"

Por su parte, el jefe policial, Greg Mullen, aseguró estar convencido de que se ha tratado de un "crimen de odio".

Según indicó Francis, el autor de los disparos responde a la descripción de un joven blanco y delgado de unos 21 años, con vaqueros, jersey gris y botas. Un familiar suyo ha dicho a la agencia Reuters que el sospechoso usó un arma que le regalaron en abril, cuando celebró su cumpleaños.

Además, poco tiempo después del tiroteo las autoridades locales evacuaron el área tras recibir una alerta por amenaza de bomba que luego ha sido descartada.

La iglesia Emmanuel AME es una iglesia afroamericana histórica fundada en 1816, cuando varias iglesias se separaron de la Iglesia Metodista Episcopal de Charleston.