Asistentes a la Feria del Libro de Fráncfort prueban ebooks y ereaders
Asistentes a la Feria del Libro de Fráncfort prueban dispositivos de lectura electrónica. GTRES

La Federación de Editores Europeos ha enviado una carta abierta a la Comisión Europea en la que critican la sentencia de este jueves del Tribunal de Justicia de la Unión Europea sobre la exclusión de la aplicación de un IVA reducido a los libros electrónicos y urgen a la UE a eliminar "impedimentos" en el desarrollo del contenido literario en soporte digital.

Las barreras a lo digital son barreras al empleo, la prosperidad y el progresoEn esta misiva, los editores señalan que esta sentencia contra Francia y Luxemburgo —que aplican un tipo reducido de IVA a las publicaciones electrónicas desde 2012, del 5,5 y del 3%, respectivamente— "se podría haber evitado si no hubiera un régimen discriminatorio que obligara a los Estados miembros a aplicar un porcentaje de IVA mayor a las publicaciones digitales".

A su juicio, "el valor de un libro no depende de su formato o de la manera en la que acceden los lectores", ha señalado. Por ello, urgen a la Comisión Europea a tomar "medidas rápidas" para asegurar que la legislación refleja el "progreso tecnológico", así como "eliminar" un "serio impedimento par el desarrollo del mercado del ebook".

Tal y como concluyen los editores europeos, "esto se adaptará adecuadamente en el su Programa de Trabajo", en el que se establece que "las barreras a lo digital son barreras al empleo, la prosperidad y el progreso".

Solo reducido en soporte de papel

En su sentencia, el TJUE ha dictaminado que no se puede aplicar un tipo de IVA reducido a los libros electrónicos, ya que esta ventaja se aplica únicamente al suministro de libros "en cualquier medio de soporte físico", de acuerdo a lo que establece la directiva sobre IVA.

EL TJUE admite que el libro electrónico necesita un soporte físico, como un ordenador, para su lectura, pero advierte de que "dicho soporte no está incluido en la distribución de libros electrónicos"Así, el TJUE concluye que los tipos reducidos de IVA son aplicables a las operaciones de distribución de libros "en soporte físico" y subraya que la norma "excluye cualquier posibilidad de aplicar un tipo reducido a los servicios suministrados por vía electrónica".

Esta sentencia estima los recursos por "incumplimiento" presentados por la Comisión Europea contra Francia y Luxemburgo. En su interpretación de la directiva, el TUE admite que el libro electrónico necesita un soporte físico, como un ordenador, por ejemplo, para su lectura, pero advierte de que "dicho soporte no está incluido en la distribución de libros electrónicos", por lo que esta categoría no está comprendida en el ámbito de aplicación del Anexo III de la directiva europea para los IVA reducidos.

El concepto de ebook al que afecta esta sentencia abarca desde los libros distribuidos a título oneroso mediante descarga o visionado en línea (streaming) desde Internet, como, por ejemplo, los textos que se pueden consultar desde el teléfono móvil, un lector de libros o cualquier otro sistema de lectura.

También rechazan que la distribución sea entrega de bienes

Además, el tribunal rechaza que la distribución de libros digitales constituya una entrega de bienes, en lugar de un servicio, ya que solo puede calificarse de "bien corporal" el soporte físico que permite la lectura y que no se incluye en la venta.

En su recurso, Bruselas también había reprochado que Luxemburgo aplicara un tipo superreducido del 3%, pese a que la directiva establece que no puede ser inferior del 5%. El TUE responde que un Estado miembro puede aplicar tipos inferiores al 5 % con la condición de que sea conforme a la legislación de la UE, pero considera que tampoco se cumple este requisito.

En cualquier caso, el TUE señala que su sentencia sobre Francia y Luxemburgo no es obstáculo para que los Estados miembros apliquen IVA reducido a los libros en soporte físico, como los impresos en papel.