La población de jirafas, reducida de 140.000 a 80.000 ejemplares en todo el mundo en sólo 16 años

  • En instituciones zoológicas de todo el planeta hay unos 1.200 individuos.
  • Se ha puesto en marcha un Día Mundial de la Jirafa para conservar esta especie.
  • En el Zoo Aquarium de Madrid, los exjugadores de baloncesto Romay y Rullán han apadrinado a dos crías nacidas en abril.
Una jirafa en el el Parque Nacional de Mikumi, en Tanzania.
Una jirafa en el el Parque Nacional de Mikumi, en Tanzania.
Muhamad Mahdi Karim / WIKIPEDIA

La población de jirafas en libertad ha quedado reducida en la actualidad a tan sólo 80.000 ejemplares y alrededor de 1.200 ejemplares en instituciones zoológicas de todo el mundo, según las últimas evaluaciones coordinadas por la Fundación para la Conservación de la Jirafa (CFG en sus siglas en inglés).

Esta Fundación ha dado a conocer estos datos para impulsar el Día Mundial de la Jirafa, con el fin de apoyar los esfuerzos de conservación de esta asombrosa especie africana que en las dos últimas décadas ha sufrido una "reducción drástica" en su población, según esta institución.

Parques, ONG y zoológicos de todo el mundo, entre ellos el Bioparc de Valencia, Zoo Acuario de Madrid y Selwo Aventura de Málaga, se han sumado este sábado al evento, coincidiendo con el solsticio de verano, para festejar "el día más largo para el animal con el cuello más largo", informa la Fundación Parques Reunidos en su página web.

Padrinos de altura

Concretamente el Zoo Aquarium de Madrid ha decidido festejarlo junto a veteranos del baloncesto como Fernando Romay o Rafael Rullán, que apadrinarán a las dos crías de jirafa, nacidas el pasado abril, y bautizadas con el nombre de Masái y Kenia.

El macho y la hembra pertenecen a una de las dos subespecies más amenazadas en África, la jirafa de Rothschild, que junto a la jirafa de África Occidental están consideradas en peligro, según la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

En la actualidad, se calcula que la población de jirafas Rothschild tan sólo alcanza 1.100 ejemplares en estado salvaje y menos de 500 en zoológicos.

El nacimiento de las dos crías en abril supone un éxito reproductivo en el Programa Europeo de Cría y Conservación de esta especie (EEP) que se lleva a cabo en Zoo Aquarium de Madrid, que ya ha logrado el nacimiento de cuatro ejemplares en 2012 y 2014.

En 1998, la UICN, calculaba un censo total de jirafas en África que no superaba 140.000 ejemplares.

Estas cifras en los últimos 16 años se han ido reduciendo de forma alarmante, hasta un 65% menos, a consecuencia de la pérdida y fragmentación de su hábitat, el furtivismo, las enfermedades y el impacto de la guerra y los conflictos civiles, según las fuentes.

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