Puerto Rico levanta una estatua de Colón el doble de grande que la de la Libertad de Nueva York

  • En 18 meses, una estatua de Cristóbal Colón será la más elevada de América.
  • Se está alzando en Arecibo, en la costa norte del país.
  • Tendrá 90 metros de altura y 600 toneladas de peso.
Una imagen de la Estatua de la Libertad.
Una imagen de la Estatua de la Libertad.
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Puerto Rico trabaja con sigilo en la instalación frente al mar de una monumental estatua de Cristóbal Colón que duplica en altura a la Estatua de la Libertad de Nueva York y que, en dieciocho meses, está llamada a convertirse en la más elevada de América.

El enclave elegido para este histórico proyecto es el municipio de Arecibo, en la costa norte de la isla. A tan sólo unos metros de la costa, y frente a una de sus paradisiacas playas, se levantará una estatua de 90 metros de altura y 600 toneladas de peso, obra del veterano escultor ruso Zurab Tsereteli.

El empresario local José González Freire, dueño del terreno, ha tomado las riendas del proyecto con el que se pretende atraer a un millón de visitantes anualmente a esta localidad, de gran belleza paisajística pero alejado de los circuitos turísticos más habituales en la isla.

El inicio de la fase de ensamblaje de las piezas, a la que no se ha dado apenas publicidad, pone fin a años de vagar por la geografía de Puerto Rico de una estatua esculpida en bronce y construida por el artista ruso en 1991.

Permiso denegado

Tsereteli trató de instalarla un año después de su construcción en EE.UU., pero las autoridades de ese país le negaron los permisos, por lo que el Ayuntamiento de Cataño, vecino a la capital puertorriqueña, la acogió, aunque la falta de fondos y apoyo público hizo que acabara en Mayagüez, en el extremo oeste de la isla.

La idea era erigir la monumental escultura coincidiendo con los Juegos Centroamericanos y del Caribe que se celebraron allí en 2010, algo que tampoco llegó a ocurrir.

Finalmente, y según explicó el propio González Freire, presidente de la compañía de alimentación Pan American Grain, este llegó a un acuerdo con Tsereteli, de cuyo bolsillo sale parte del millonario costo de un proyecto que ha llevado a la isla caribeña a un equipo de treinta operarios rusos que trabajan ya en el montaje.

"Se convertirá en el monumento más grande del hemisferio americano", asegura González Freire, convencido de que la instalación potenciará el desarrollo turístico de esa parte de la costa norte de Puerto Rico.

El empresario promete que "en el verano de 2015 estará levantada la estatua", que ha permanecido almacenada por piezas en el Puerto de Mayagüez durante años, y prevé el desarrollo en la inmediaciones de restaurantes, tiendas y toda la infraestructura necesaria para dar servicio al millón de turistas que espera recibir cada año.

"Todo el mundo lo va a ir a ver", asegura, tras recordar que la estatua de Arecibo tiene una "hermana" en Sevilla, El nacimiento del hombre nuevo, conocida popularmente como "el huevo de Colón", ubicada en el Parque de San Jerónimo de la ciudad española.

De poco más de treinta metros de altura y obra también de Tsereteli es una donación del Ayuntamiento de Moscú a Sevilla, que quedará empequeñecida al lado de los noventa metros de la de Arecibo.

El arquitecto encargado del proyecto de instalación es Roberto Alcina, quien ha explicado que el proceso de montaje es tan complejo como el que puede suponer construir un edificio de treinta pisos.

Alcina subrayó que es difícil imaginar la magnitud de la estatua, pero que para tener una referencia se debe pensar que sobrepasará por mucho a la famosa Estatua de la Libertad de Nueva York.

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