La ínsula (en rojo) vista desde arriba
La ínsula (en rojo) vista desde arriba. (SCIENCE)

Científicos estadounidenses han descubierto que un área del cerebro relacionada con la emotividad y sentimientos está vinculada también con la adicción al tabaco, según un trabajo divulgado por la revista Science.

El descubrimiento ocurrió cuando los científicos advirtieron que una lesión en una estructura cerebral profunda, la ínsula, cortaba de raíz las ansias de nicotina de los pacientes.

Según investigadores de la Universidad del Sur de California y la de Iowa, el descubrimiento puede ayudar al diseño de nuevos tratamientos contra el tabaquismo y otras conductas adictivas.

"Debido a que es una estructura ligada con las emociones y los sentimientos, el hecho de que una lesión en la ínsula rompa un hábito adquirido, como el del cigarrillo, muestra que existe una estrecha relación entre el hábito y las emociones o los sentimientos", indica Dama Dornsife, directora del departamento de Ciencias Neurológicas de la Universidad del Sur de California.

Esta es la primera vez que se investigan "lesiones cerebrales para estudiar la adicción a una droga entre los seres humanos", señala Nasir Naqvi, de la Universidad de Iowa.

La investigación está inspirada en el caso de un paciente que fumaba 40 cigarrillos al día, hasta que su ínsula se dañó y dejó el tabaco de inmediato. "Mi cuerpo se olvidó de las ansias de fumar", explicó el hombre a los científicos.

El estudio incluye a 69 pacientes que habían sido fumadores antes de sufrir una lesión cerebral. En 19 de ellos el daño afectaba a la ínsula. De estos últimos, 13 dejaron de fumar y los científicos admitieron que desconocían por qué los otros seis no.