Juicio Amish
Miembros de la comunidad religiosa amish pasean por los jugados de Cleveland, Ohio, Estados Unidos. EFE/David Maxwell

El juicio contra 16 miembros de la comunidad amish de Ohio (Estados Unidos), acusados de atacar a varios correligionarios para cortarles el cabello y las barbas, ha arrancado este lunes en Cleveland con la selección del jurado.

A los acusados, 10 hombres y 6 mujeres de la localidad de Berghol, se les imputan los presuntos delitos de conspiración, secuestro, odio religioso y obstrucción a la justicia, que habrían sido cometidos durante cinco incidentes a finales de 2011, y todos bajo la tutela del principal acusado, el obispo Samuel Mullet Sr., de 66 años.

La investigación ha sido coordinada por el FBI, ya que los hechos ocurrieron en diversos condados de Ohio y Pensilvania.

De acuerdo con los documentos del proceso, Mullet Sr. había decidido previamente excomulgar a varias familias amish que vivían en Bergholz por supuestas infracciones en la disciplina de esta comunidad religiosa y haber decidido mudarse de la localidad.

Según varios testigos, Mullet controlaba totalmente las actividades en la comunidad de Bergholz e imponía castigos físicos contra aquellos miembros que no cumplían sus órdenes y su interpretación de la fe. Además, denuncian que Mullet forzaba a mujeres amish casadas a acostarse con él para "depurarlas del demonio".

Posteriormente, varias de las familias que se habían marchado de Bergholz denunciaron lo sucedido ante un consejo de ancianos amish celebrado especialmente para la ocasión en Pensilvania, en el que se decidió revocar la excomunión de Mullet.

A partir de entonces, Mullet y sus seguidores presuntamente planearon y coordinaron estos ataques contra varias de las familias que habían decidido denunciar las prácticas de la comunidad de Bergholz, así como a representantes del consejo de ancianos de Pensilvania.

Durante estos ataques los seguidores de Mullet irrumpieron en las casas de las víctimas para cortar las barbas y el pelo de los hombres, un gesto que para los amish supone un grave descrédito y humillación ya que son considerados sagrados. Se espera que el juicio se prolongue tres semanas. 

Los amish son un grupo de congregaciones cristianas dentro de las iglesias menonitas, conocidos por su vida austera y su renuencia a adoptar técnicas y comodidades de la vida moderna. En EE.UU., viven cerca de 250.000 amish, repartidos principalmente por los estados de Pensilvania, Ohio e Indiana.