Tiago de pequeño alimentando a un jaguar
Tiago cuando era pequeño alimentando a un cachorro de jaguar. FAMILIA SILVEIRA

Tiago Silveira tiene solo 12 años, vive en Brasil y ya es conocido mundialmente gracias a su foto bañándose con dos jaguares en una laguna que se ha popularizado en redes sociales.

Aunque muchos de los que han visto la fotografía, en la que uno de los jaguares parece estar abrazando al muchacho, han puesto en duda la veracidad de la misma, la realidad es que es totalmente verídica.

En una entrevista concedida a BBC Brasil, el niño explica que tiene amigos que le dicen que la imagen es falsa. "A muchas otras personas les gusta y quieren conocer a los jaguares. Es bueno mostrar algo de mi experiencia a quienes no han tenido tanta suerte como yo", añade el niño.

Tiago es hijo de dos biólogos que coordinan el Instituto Jaguar de Brasil. Es por esto que el niño vive y juega con estos grandes felinos desde que era pequeño.

"Mi hijo nació en un ambiente con jaguares y aprendió a lidiar con ellos desde que era un bebé. Obviamente ponemos límites, pero él ya sabe cómo comportarse. Es muy natural para él", explica Leandro Silveira, padre de Tiago y quién publicó la fotografía.

Los jaguares no tienen a los humanos como presas, según explica el padre de Tiago, que añade que solo reaccionan ante nuestras acciones, por ello es importante saber cómo actuar delante de ellos.

La foto de Tiago bañándose con dos jaguares que se hizo viral

"Es crucial entender los límites. Cuando el jaguar quiera proximidad, vendrá. No son animales sociales, pero crean vínculos de por vida con los humanos", afirma Silveira padre.

La madre del joven, Anah Jacomo explica al mismo medio que nunca han tenido un incidente entre el niño y los animales, aunque apunta que nunca ha dejado solo a su hijo con los jaguares. "Hemos sido siempre muy cuidadosos. Nuestras reglas de seguridad son muy claras", explica.

El pequeño de la familia tiene claro que quiere seguir los pasos de sus padres y dedicar su vida a la biología: "Estamos tratando de salvar una especie y quiero continuar con esta lucha", asegura Tiago.

El jaguar forma parte de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Está presente en 21 países, pero Brasil acoge a la mitad de su población, que en total cuenta con menos de 30.000 ejemplares.