Rafael Nadal
Rafael Nadal de España celebra un punto ante Vasek Pospisil , durante el tercer día de partidos el Abierto de Tenis de Estados Unidos 2018, en Flushing Meadows, Nueva York (EE UU). COREY SIPKIN / EFE

El español Rafael Nadal, primer cabeza de serie, superó la segunda ronda del Abierto de Tenis de Estados Unidos al ganar en tres sets al canadiense Vasek Pospisil (6-3, 6-4 y 6-2) y se enfrentará este viernes contra el ruso Karen Kchachanov.

En la pista central de Flushing Meadows, en el Arthur Ashe Stadium, el número uno del mundo cumplió los pronósticos contra un canadiense que presentó sobre todo un buen saque y algunos golpes profundos, pero que no supo aprovechar su mejor momento en el segundo set, cuando ganaba al mallorquín por 2-4.

El primero fue un paseo para Nadal, que ganó los tres primeros juegos de forma consecutiva fruto de salir a la pista mucho más concentrado que su rival.
Después de eso, Nadal graduó las fuerzas en un ambiente de alta humedad y se limitó a ser consistente a partir de su servicio, dejando el set en 6-3 rematado con un "ace".

El segundo set, en el que solo cedió un juego más, fue mucho más duro para el español. El canadiense, de 1,98 metros de altura y con un potente saque, lo puso contra las cuerdas con un 2-4, un momento de inflexión que sin embargo se le giró totalmente en su contra porque Nadal recuperó la iniciativa al ganar cuatro juegos consecutivos y aprovechar el primer punto de set de los tres disponibles.

Rafael Nadal tenía prisa por acabar con el jugador número 88 del ránking de la ATP.

Y así fue. El tercer y último set se le hizo muy cuesta arriba a Pospisil, que llegó a lanzar la raqueta al suelo en alguna jugada en un gesto de clara impotencia. En un momento dado llegó a controlarse las pulsaciones tocándose el cuello.

Nadal puso la directa con puntos excepcionales que evidenciaron que, más allá de alguna desconexión durante el partido, el mallorquín quiere revalidar el Grand Slam del año pasado.

El último set se lo llevó un fresco Nadal con un claro 6-2, ante la mirada cansada y sudorosa de un jugador cuatro años más joven que él.

El próximo rival de Nadal, que defiende el título de campeón, será el ruso de 22 años Karen Khachanov, vigésimo séptimo favorito, con quien se enfrentará por quinta vez en el circuito y al que ha vencido en las cuatro oportunidades anteriores, las dos últimas en 2018, en los Masters 1000 de Mónaco y Canadá.

Bruguera y Santana, en el público

Fueron testigos de excepción de la victoria del mallorquín el capital español de Copa Davis, Sergi Bruguera, y la leyenda del tenis español Manolo Santana, que a sus 80 años no quiere perderse nada de lo que acontece en Flushing Meadows.

A pie de pista y tras dos horas exactas de partido, Nadal declaró que, si bien tuvo "dificultades" en el segundo set, luego logró sobreponerse y hacer un buen juego. "Mi rival es muy fuerte y siempre me obliga a jugar bien para ganarlo", comentó.

"Para mí hoy ha sido un buen día para jugar en estas condiciones", dijo Nadal refiriéndose al bochorno que rodea el Corona Park, por lo que agradeció su presencia a los miles de aficionados que abarrotaron el Arthur Ashe Stadium.