¿Por qué la OMS compara la gripe porcina con la gran pandemia de 1918-1919?

Protegidos contra la gripe porcina
Viajeros provenientes de México con cubre bocas. (Sean Masterson / EFE)
  • La humanidad está mejor preparada para una pandemia que en 1918.
  • Sin embargo, hay paralelismos "muy claros" con aquella gripe.
  • "Los virus se adaptan y no lo podemos evitar", aseguran los expertos.
  • ENCUESTA: ¿Tienes miedo a la gripe porcina?

El director adjunto para la seguridad sanitaria de la Organización Mundial de la Salud, Keiji Fukuda, llamó a los países del mundo a preparase ante la posibilidad de que la conocida como gripe porcina derive en pandemia.

Hasta que se descubre un remedio contra un nuevo virus pasa un tiempo

Preguntado por los inicios leves de este virus, que únicamente ha causado víctimas mortales confirmadas en México y en EE UU, Fukuda mentó el peor de los casos posibles: la gripe española de 1918, "la peor pandemia del siglo XX, que empezó como relativamente leve y luego se hizo muy grave".

¿Por qué hizo esta comparación el doctor Fukuda? "El paralelismo es claro", declaró a 20minutos.es Esteban Rodríguez Ocaña, Catedrático de Historia de la Medicina de la Universidad de Granada. Ante estas emergencias "lo comparamos con los casos vividos", explica este catedrático, y tenemos "paralelismos con la gripe española, la gripe aviar, la gripe asiática o el SARS. Es normal que utilicemos esas referencias para que no vuelvan a ocurrir".

Movilidad del virus

Aunque tiene nuestro gentilicio, la gripe de 1918 no se originó en nuestro país. Se la llamó así porque, por su neutralidad en la Primera Guerra Mundial, la prensa española no estuvo sujeta a la censura militar y por ello fue la que más informó sobre la pandemia.

En realidad, la gripe de 1918 se observó por primera vez en los cuarteles militares de los Estados Unidos, concretamente en Fort Riley, Kansas. El contacto humano y el movimiento de tropas de todos los continentes hacia Europa y África para combatir provocó que este virus llegara a todos los puntos del planeta.

Más de noventa años después, el virus que ha saltado al sur de Fort Riley, en México, no ha aprovechado los movimientos militares para extenderse sino la mayor movilidad del mundo globalizado y el importante contingente turista que visita el país azteca.

Contagio aéreo

Al contrario que en la gripe aviar y a pesar de su primer nombre (porcina) en esta gripe no hay animales contagiados (dato que ha provocado polémica con su nombre), algo que podría facilitar el control. Su transmisión es "por vía aérea y por contacto muy cercano" explica este catedrático. Es muy similar a la española de hace casi un siglo.

Afectados jóvenes

Esta gripe está afectando a jóvenes. "La gripe estacionaria normal afecta principalmente a ancianos y niños, personas con pocas defensas, mientras que las más mortíferas afecta a personas adultas jóvenes. Esto es un rasgo preocupante de la gripe actual", asegura Rodríguez Ocaña. Esto, de producirse muertes como en 1918, tiene un mayor "efecto demográfico" porque a los fallecidos debemos sumar los niños que no nacerían de esa población en edad de procrear.

Mayor preparación... en el primer mundo

"La diferencia fundamental entre esta gripe y la de principios del siglo XX" es la preparación que tenemos contra ella. "Tenemos alertas, sistemas específicos (España, por ejemplo, tiene un plan de actuación contra pandemias de gripe de 2005 ) y gente contratada con este único objeto", asegura Rodríguez Ocaña, que también destaca las mejoras en los sistemas sanitarios y los mejores medicamentos. Además destaca que la experiencia en casos como por ejemplo el de la gripe aviar ayudarán a una mejor lucha contra el virus.

Sin embargo los expertos llevan esperando desde hace unos años una gran pandemia de gripe. En 2006, un equipo de investigadores publicó en The Lancet un estudio en el que, trabajando sobre datos de la gripe de 1918, calcularon que la próxima pandemia de este tipo causaría 62 millones de muertes de las cuales un 96% ocurrirían en países subdesarrollados o en vías de desarrollo.

"La OMS y sus mecanismos funcionan bien y lo hacen a escala global", asegura Rodríguez Ocaña, "pero luego entran las estructuras estatales". "Las desigualdades son un factor médico a tener en cuenta", asegura.

Una desventaja: el virus se adapta

Sin embargo y a pesar de la mejor preparación, este Catedrático de Historia de la Medicina recuerda la gran desventaja contra este virus. "Los virus se adaptan y se modifican, y eso no lo podemos evitar". Y concluye: "Hasta que se descubre un remedio contra un nuevo virus pasa un tiempo, no puede ser inmediato".

203 Comentarios
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Dice ser la Plaga
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Dice ser la Plaga, 29.04.2009 - 12.27h

Porque están muertos de miedo, el virus de 1918-1920 es el mismo que el actual: H1N1, y ataca sobretodo a gente joven y sana, como el de hace casi 100 años.

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Dice ser carro
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Dice ser carro, 29.04.2009 - 12.58h

imos ir todos po carallo

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Dice ser Suma y sigue
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Dice ser Suma y sigue, 29.04.2009 - 13.04h

Y nosotros sin cerrar fronteras. Di que si ZP, sigue sin hacer nada.

Y deja que tu desgobierno de incompetentes siga sin hacer nada.

Ahora 4 millones de parados y dentro de un año 4 millones de muertos.

Es lo que quieres?

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Dice ser Ricardo
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Dice ser Ricardo, 29.04.2009 - 13.31h

Uno de los mejores artículos redactados hasta el momento acerca de la influenza porcina, bien explicado y con cosas lógicas, y para responder a los comentarios: #3 la OMS a dictaminado que no es necesario cerrar fronteras es mas eso nos perjudicaría por que tenemos 2 afectados en España (viajaban 150 personas más con ellos en el avión y estos 150 tienen familiares amigos o se trasladaron en autobús hasta su casa, el contacto es brutal en 3 días los contagios podrían ser de cientos de personas ) nosotros seriamos uno de os países a no visitar (dependemos en gran medida del turismo asi que si cerramos fronteras 1 millón mas de parados). al 1# estoy de acuerdo con lo que dices, solo que del virus de 1918 no se sabe con exactitud que cepa del de gripe A era exactamente, pero se creé que fue la H1N1, y esa es exactamente igual y actual igual, solo que ahora estamos más preparados pero seguramente de esta oleada mutará y se hará mas fuerte.

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Dice ser paco
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Dice ser paco, 29.04.2009 - 14.06h

ya da igual cerrar fronteras o dejarlas abiertas. El virus ya lo tenemos en casa, lo han traido por desgracia los cuatro enfermos que hay en este momento.
Lo que si podemos hacer es ser un poco mas limpios con el medio ambiente para que no pasen estas cosas que estan pasando. Esto nos pasa por burros.
Porque creeis que el hombre del futuro no ha viajado aun al pasado, porque nos extinguimos.

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Dice ser Juanito
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Dice ser Juanito, 29.04.2009 - 15.41h

¿Por qué la OMS compara la gripe porcina con la gran pandemia de 1918-1919?



Puede ser porque hay muchísimos riesgos de pandemia? Porque hay vidas en juego?

Estos titulares, madre...

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Dice ser Aanda paayo con el Esteban!!
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Dice ser Aanda paayo con el Esteban!!, 29.04.2009 - 15.48h

"declaró a 20minutos.es el Esteban Rodríguez Ocaña, Catedrático de Historia de la Medicina de la Universidad de Granada"

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Dice ser pepe
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Dice ser pepe, 29.04.2009 - 18.07h

Si lo que se pretende es acojonar lo hacéis de puta madre, tíos.

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Dice ser deadisdead
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Dice ser deadisdead, 29.04.2009 - 20.00h

lo1º yo prefiero estar como estoy...parado ke muerto


2º hay ke meter miedo ke eso vende

3º crisis... es normal, pandemia
o una guerra, han preferido pandemia, enga ke sobramos muchos y estamos en paro

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Dice ser javi
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Dice ser javi, 29.04.2009 - 21.35h

Yo no creo que sea para preocuparse tanto.
La gripe porcina ha causado tanos muertos en Mexico porque hay mucha mas pobreza que en España y los servicios sanitarios no son ni la mitad de buenos que en España.
Después están exagerando todo. Esta gripe es mucho más fuerte que la gripe normal, pero en ningún caso es comparable con la de 1918. Los medicamentos de aquella época eran prácticamente nulos y ahora hay muchísimos más.
No hay porque preocuparse no estanto como dicen, si se trata no pasa nada grave.

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