El japonés Yoshinori Ohsumi gana el premio Nobel de Medicina

El japonés Yoshinori Ohsumi gana el premio Nobel de Medicina

Yoshinori Ohsumi
El investigador japonés Yoshinori Ohsumi. (Tokyo Tech)

El Premio Nobel Medicina o Fisiología 2016 ha sido otorgado a Yoshinori Ohsumi "por sus descubrimientos sobre los mecanismos de la autofagia", según han anunciado este lunes los responsables del premio.

El científico japonés trabaja en un procedimiento para degradar y reciclar componentes celulares, según anunció el Instituto Karolinska de Estocolmo, encargado del anuncio de este galardón.

A esta categoría estaba nominado también el investigador español de la Universidad de Alicante Francis Mojica, gracias a sus investigaciones sobre los sistemas inmunológicos que poseen algunas bacterias y que son el origen de la tecnología CRISPR, que permitiría trasladar el sistema inmune de algunas bacterias a otros seres vivos, editando el ADN de ese mismo sistema inmune, programándolo para luchar contra determinadas amenazas.

Sin embargo, el científico español aún podría ser galardonado con un Nobel, pues también está nominado en la categoría de Química, que se falla este miércoles.

El trabajo de Ohsumi

"Los descubrimientos de Ohsumi supusieron un nuevo paradigma para comprender cómo la célula recicla su contenido. Abrieron una senda para entender la importancia fundamental de la 'autofagia' en muchos procesos fisiológicos, como la adaptación a la inanición o la respuesta a una infección", subrayó el Instituto en su fallo.

La mutación en los genes de la autofagia, añadió, pueden causar enfermedades y el proceso autofágico tiene implicaciones en otros muchos fenómenos, como el cáncer o las enfermedades neurológicas.

La palabra autofagia, explicó el Instituto, proviene del griego y significa "comerse a sí mismo"; el concepto nació en la década de los años sesenta, cuando los científicos observaron por primera vez que la célula podía destruir sus propios contenidos encerrándolos en una membrana y trasladándolos a un compartimento de "reciclaje" para su degradación.

En una serie de "brillantes experimentos" realizados a principios de los noventa, Yoshinori Ohsumi recurrió a la levadura para identificar los genes fundamentales para la autofagia. Tras descubrir los mecanismos de la autofagia en la levadura, mostró que en nuestras células ocurrían ese mismo sofisticado proceso.

Ohsumi nació en Fukuoka (Japón) en 1945 y trabaja en el Instituto de Tecnología de Tokio. Es el sexto Nobel de Medicina nacido en Japón, donde han nacido 23 galardonados con un Nobel.

Como el resto de premiados este año, recibirá un diploma, una medalla de oro y 8 millones de coronas suecas (832.000 euros).

El año pasado fueron galardonados con el Nobel de Medicina el irlandés William C. Campbell y el japonés Satoshi Omura por su trabajo ante infecciones causadas por parásitos, premio compartido con la china Tu Youyou por su descubrimiento de una nueva terapia contra la malaria.

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