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Clima, sostenibilidad y medio ambiente

No se conoce exactamente el número de cigüeñas en España y no se sabrá hasta el 2024

Cigüeña blanca
Imagen de una cigüeña blanca en pleno vuelo. (CARLOS DELGADO / WIKIPEDIA)
  • La cigüeña vuelve a adelantarse a San Blas y no tendrá nuevo censo hasta 2024.
  • Extremadura, el oeste de Castilla y León y Galicia son las comunidades autónomas más propicias para estos animales.
  • Se calcula que hay en España unas 15.000 parejas.

Dice el refrán que por San Blas la cigüeña verás, pero lo cierto es que bastante tiempo antes estas aves ya se dejan ver por las tierras por donde el dicho se ha hecho popular debido a los cambios en las temperaturas, aunque no se conoce exactamente el número de ejemplares en España y no se sabrá hasta el 2024.

No obstante, la organización ornitológica SEO/Birdlife calcula que en España podría haber unas 15.000 parejas de cigüeña blanca, la misma que durante estos primeros días del año ya comienza a verse en lo alto de los campanarios de las iglesias, en los campos de las riberas y en los vertederos, en busca de alimento.

En España podría haber unas 15.000 parejas de cigüeña blanca

Se anticipan cada año más por los cambios en las temperaturas, lo que implica que cada vez acorten más el viaje de migración para pasar el invierno y se asienten ya en la propia península ibérica, en provincias como Sevilla o Huelva, y en el norte de África, ha explicado a EFE Javier de la Fuente, miembro de SEO/Birdlife.

"Hay un cambio. Se adelanta la vuelta porque se ha acortado la emigración. Antes, pasaban casi todas a África; ahora eso no ocurre y esa disminución en la distancia de emigración es lo que provoca que el regreso sea antes", por lo que algunos ejemplares ya se pueden ver en Zamora, León o Palencia. Es la zona occidental de la península el área más común en el asentamiento de estas aves después de pasar el invierno.

Extremadura, el oeste de Castilla y León y Galicia son las comunidades autónomas más propicias para las cigüeñas, una parte importante de ellas anilladas con números de identificación y, en algunos casos, con un sistema de satélite mediante el que SEO/Birdlife puede llevar a cabo su seguimiento. Ese es el caso de "Alba" y "Porma", dos cigüeñas blancas "leonesas" localizadas desde hace dos años con este sistema mediante un proyecto conjunto entre SEO/Birdlife, Iberdrola y un colectivo suizo que ha financiado los trasmisores y, desde este año, un pollo todavía sin bautizar.

Se le colocó la "mochila GPS" a una cuarta cría, pero "o lo perdió o no funciona", por lo que ya no se puede rastrear, como a las otras tres aves, sus movimientos a través de un mapa que se puede consultar mediante la página web de la asociación ornitológica, dentro llamado proyecto "Emigra". De las 7.000 parejas de cigüeñas que se estima que hay en León, la provincia de España con más población, estas tres aves han pasado este invierno en Marruecos. "Alba" y "Porma" lo han hecho en los alrededores de la ciudad de Tánger, mientras que el pollo ha invernado en Marrakech. Una de ellas, ya está de vuelta y actualmente se encuentra en un vertedero de la provincia de Zamora, a la espera de su regreso a León para pasar en la provincia en resto del año.

León es la provincia española con más población, unas 7.000 parejasLas cigüeñas suelen ser fieles a los lugares que ocupan habitualmente, por lo que es normal encontrar al mismo ejemplar en el mismo sitio, año tras años, algo que tiene que ver con la llamada filopatría, que es la tendencia de las aves a regresar para criar en los sitios donde han nacido. En toda España se calcula que puedan existir unas 15.000 parejas, aunque no existe un censo oficial desde el año 2004.

A nivel europeo, se suele actualizar el recuento de las cigüeñas cada diez años, pero por falta de fondos en este pasado 2014 no se pudo realizar, por lo que Ignacio Rodríguez, otro de los miembros de SEO/Birdlife, ha explicado que la elaboración del nuevo censo se dejará ya para el año 2024. La cigüeña es un ave que es "fácil de detectar" y, en este sentido, "hay otras prioridades".

Lo que sí se sabe es que hasta el año 2008 la población en España aumentó y, desde entonces, se ha mantenido constante por la alta tasa de supervivencia de los individuos jóvenes, que cuentan a lo largo y ancho del país con multitud de vertederos donde alimentarse.

Las reproducciones han caído hasta registrar una cría y media por pareja, lo que representa un descenso con respecto a años anteriores de un ave que ya no espera a San Blas y que ya se la puede ver, incluso desde el pasado mes de diciembre, en los lugares habituales en los que anida.

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