La UZ e I+CS ponen en marcha una investigación para mejorar la memoria y la atención en pacientes con depresión

La Universidad de Zaragoza, el Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud (I+CS), junto con la Asociación de Trastornos Depresivos de Aragón y la empresa BitBrain Technologies, especializada en neurociencias, van a poner en marcha un estudio de investigación para tratar de mejorar aspectos cognitivos como la memoria y atención en personas con depresión mediante la más avanzada neurotecnología.

La Universidad de Zaragoza, el Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud (I+CS), junto con la Asociación de Trastornos Depresivos de Aragón y la empresa BitBrain Technologies, especializada en neurociencias, van a poner en marcha un estudio de investigación para tratar de mejorar aspectos cognitivos como la memoria y atención en personas con depresión mediante la más avanzada neurotecnología.

Para el desarrollo de este trabajo, se necesita la colaboración de un centenar de afectados por depresión, con los que se realizarán sesiones de entrenamientos cognitivos a partir del próximo mes de enero, ha informado la Universidad de Zaragoza en una nota de prensa.

En concreto, en el estudio de campo se utilizará el Brain Up, una tecnología ideada por la spin off de la Universidad de Zaragoza BitBrain Technologies, "que permite aumentar considerablemente la capacidad cognitiva de las personas", han explicado las mismas fuentes.

Esta investigación estará coordinada por el psiquiatra del Hospital Miguel Servet y profesor e investigador de la Universidad de Zaragoza, Javier García Campayo, y el I+CS, mientras que la parte tecnológica recaerá en el equipo de científicos de BitBrain y del equipo de investigación en neurotecnología del Grupo de Robótica del Instituto de Investigación en Ingeniería en Aragón (I3A) de la Universidad de Zaragoza), que dirige el investigador Javier Mínguez.

Los familiares, pacientes y profesionales interesados podrán acudir a una reunión informativa, que tendrá lugar en el Centro Joaquín Roncal de la Fundación CAI-ASC este jueves, 1 de diciembre, a las 19.00 horas. En la reunión, Javier García Campayo, investigador principal del estudio, explicará en detalle la investigación a realizar y atenderá cualquier duda. SISTEMA '

Brain up'

La puesta en marcha de este estudio coincide con la salida al mercado de 'Brain Up', un sistema basado en neurotecnología para la mejora cognitiva, como la memoria o la concentración, en personas sanas. El objetivo del estudio es validar su utilidad con pacientes de depresión, de forma que se espera que en el 2013 alrededor de 150 centros de neurorehabilitación puedan utilizarla con sus pacientes.

Esta tecnología ha sido desarrollada por investigadores de la Universidad de Zaragoza, con Javier Mínguez a la cabeza, que han diseñado un sistema que permite aumentar alrededor de un 20 por ciento diversas habilidades cognitivas en personas sanas, ha apuntado la institución académica.

La consejera delegada de BitBrain Technologies, María López, ha indicado que el ámbito de trabajo de esta firma "pionera, también en España", se enmarca en el área de la neurotecnología. "A través de los aparatos con los que trabajamos somos capaces de recoger la señal cerebral, de detectar los diferentes ritmos cognitivos y de lanzar aplicaciones para ayudar a las personas", ha dicho.

En el caso del 'Brain Up', se trata de conseguir un estado mental adecuado para activar una zona mental concreta. Para ello, se necesita conocer la actividad cerebral para localizar la zona que se ha de entrenar.

El usuario, sentado delante de un ordenador, y al que se le han instalado unos sensores en el cerebro, debe observar un cuadro que cambia de color. Se le pide que busque estrategias mentales para activar esa zona del cerebro, relacionada con la mejora cognitiva. El entrenamiento no es similar a nada que exista en el mercado y cada persona debe buscar estrategias propias.

Por ejemplo, recordar con detalle e intensidad algún evento pasado. Cuando lo consigue, se le da un 'feedback' positivo y se le pide que lo vuelva utilizar, reforzando así los ritmos cerebrales que median en su capacidad cognitiva, han expuesto las mismas fuentes.

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