El mariposario del municipio malagueño de Benalmádena, el espacio más grande dedicado a las mariposas en Europa, con 2.000 metros cuadrados y de estilo tailandés, será inaugurado este viernes.

El proyecto está promovido por la entidad Imago Dracaena S.L., integrada por el empresario José Antonio Plaza y la veterinaria Asunción Gómez. Esta empresa posee otro mariposario y la única granja de mariposas de Europa, ambos en Canarias.

Esta iniciativa cuenta con el apoyo del Ayuntamiento de Benalmádena, que ha cedido el suelo. El área de vuelo del mariposario abarca un jardín tropical acristalado de más de 900 metros cuadrados de superficie y ocho metros de altura, en el que vuelan entre 1.500 y 2.000 mariposas de especies exóticas originarias de las áreas tropicales de todo el mundo.

A lo largo del año se pueden ver más de 150 especies distintas. El 70 por ciento de los ejemplares que vuelan en el mariposario es de producción propia y el 30 por ciento se importa de sus lugares de origen.

Para dotar al edificio de autenticidad, muchos de los materiales de construcción, así como los elementos decorativos, fueron traídos directamente de Tailandia. Las tejas azules de la pagoda que cubre la entrada fueron fabricadas en ese color expresamente en Chiang Mai para el mariposario.

La elección del estilo tailandés para el edificio se debe a factores como la armonía estética y conceptual con el templo budista situado junto al mariposario. Además, fue en Asia, concretamente en China, donde se inició hace 4.000 años la cría de mariposas para la producción de seda y, posteriormente, en Tailandia, Malasia e Indonesia para su exhibición en cautividad.

La principal dificultad que implica este proyecto es la climatización, ya que para la vida de estas especies se requieren condiciones ambientales muy especiales —de 24 a 28 grados centígrados y un 70 por ciento de humedad relativa—, difíciles de mantener en estas dimensiones.

Tal y como han indicado desde el Ayuntamiento en un comunicado, el mantenimiento del jardín es también difícil, ya que, al no poder utilizar ningún producto fitosanitario, el control de las plagas ha de realizarse de forma manual o mediante lucha biológica.

ZOOLÓGICO

Por su parte, Asunción Gómez ha señalado que "es un zoológico en toda la extensión de la palabra". "La principal diferencia con otros parques es que trabajamos con animales que tienen una vida media de dos semanas, por tanto, es un zoo muy dinámico, en el que la población se renueva por completo cada 15 días", ha afirmado.

"El otro aspecto que nos diferencia de otros zoológicos es, lógicamente, el contacto directo con el público. Las mariposas están volando alrededor de los visitantes y es posible observar directamente su comportamiento", ha explicado.

Según Gómez, "como parque zoológico tenemos un compromiso con la conservación y con la educación y por eso vamos a trabajar muy estrechamente con los colegios, preparando aulas de naturaleza y seminarios en el propio mariposario".

El alcalde de Benalmádena, Enrique Moya, ha indicado, por su parte, que, "con esta apertura, el municipio mantiene el liderazgo de centro de ocio en Andalucía", añadiendo que "es el mejor lugar para pasar unas vacaciones en familia".

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