La ciencia descubre por qué hay personas que dicen escuchar voces del más allá

  • ​El hallazgo podría ayudar a comprender mejor las alucinaciones auditivas que acompañan a enfermedades mentales como la esquizofrenia, dicen los investigadores.
Dos manos sobre un tablero de ouija.
Manos sobre un tablero de ouija.
WIKIMEDIA COMMONS
Dos manos sobre un tablero de ouija.

Un grupo de científicos ha identificado los rasgos que pueden hacer que una persona sea más propensa a afirmar que escucha las voces de los muertos o del más allá, revela Science Alert.

Según una investigación publicada a principios de este año, la predisposición a altos niveles de absorción en las tareas, las experiencias auditivas inusuales en la infancia y una alta susceptibilidad a las alucinaciones auditivas ocurren con más fuerza en los médiums que se describen a sí mismos clariaudentes que en la población general.

El hallazgo podría ayudar a comprender mejor las alucinaciones auditivas perturbadoras que acompañan a enfermedades mentales como la esquizofrenia, dicen los investigadores.

Las experiencias espiritistas de clarividencia y clariaudiencia —la experiencia de ver o escuchar algo en ausencia de un estímulo externo, y atribuida a los espíritus de los muertos— es de gran interés científico, tanto para los antropólogos que estudian experiencias religiosas y espirituales, como para los científicos que estudian experiencias patológicas alucinatorias.

En particular, a los investigadores les gustaría comprender mejor por qué algunas personas con experiencias auditivas informan una experiencia espiritualista, mientras que otras las encuentran más angustiantes y reciben un diagnóstico de salud mental.

"Los espiritistas tienden a informar sobre experiencias auditivas inusuales que son positivas, comienzan temprano en la vida y que luego son capaces de controlar", explicó el psicólogo Peter Moseley de la Universidad de Northumbria.

"Comprender cómo se desarrollan es importante porque también podría ayudarnos a comprender más sobre las experiencias angustiantes o no controlables de escuchar voces", añade Moseley.

Encuesta a clariaudentes

Él y su colega psicólogo Adam Powell, de la Universidad de Durham en el Reino Unido, reclutaron y encuestaron a 65 médiums clariaudientes de la Unión Nacional de Espiritistas del Reino Unido, y 143 miembros de la población general reclutados a través de las redes sociales, para determinar qué diferenciaba a los espiritistas del público en general, que no (por lo general) informa de haber escuchado las voces de los muertos.

En general, el 44,6% de los espiritistas informó de haber escuchado voces a diario y el 79% dijo que las experiencias eran parte de su vida diaria. Y aunque la mayoría informó haber escuchado las voces dentro de su cabeza, el 31,7% informó que las voces también eran externas.

En comparación con la población general, los espiritistas mostraron una creencia mucho mayor en lo paranormal y era menos probable que les importara lo que otras personas pensaran de ellos.

Los espiritistas en general tuvieron su primera experiencia auditiva cuando eran jóvenes, a una edad promedio de 21,7 años, y reportaron un alto nivel de absorción. Ese es un término que describe la inmersión total en tareas y actividades mentales o estados alterados, y cómo de efectivo es el individuo para desconectarse del mundo que lo rodea.

Además, informaron que eran más propensos a tener experiencias similares a las alucinaciones. Los investigadores notaron que por lo general no habían oído hablar del espiritismo antes de sus experiencias; más bien, lo habían encontrado mientras buscaban respuestas.

En la población general, los altos niveles de absorción también se correlacionaron fuertemente con la creencia en lo paranormal, pero poca o ninguna susceptibilidad a las alucinaciones auditivas. Y en ambos grupos, no hubo diferencias en los niveles de creencia en lo paranormal y susceptibilidad a las alucinaciones visuales.

Estos resultados, dicen los investigadores, sugieren que, por lo tanto, es poco probable que experimentar las 'voces de los muertos' sea el resultado de la presión de los compañeros, un contexto social positivo o la sugestión debido a la creencia en lo paranormal. En cambio, estos individuos adoptan el espiritismo porque se alinea con su experiencia y es personalmente significativo para ellos.

"Nuestros hallazgos dicen mucho sobre el 'aprendizaje y el anhelo'. Para nuestros participantes, los principios del espiritismo parecen dar sentido tanto a las experiencias extraordinarias de la infancia como a los frecuentes fenómenos auditivos que experimentan como médiums practicantes", dijo Powell.

"Pero todas esas experiencias pueden resultar más de tener ciertas tendencias o habilidades tempranas que de simplemente creer en la posibilidad de contactar a los muertos si uno se esfuerza lo suficiente", añade.

Las investigaciones futuras, concluyeron, deberían explorar una variedad de contextos culturales para comprender mejor la relación entre la absorción, la creencia y la extraña experiencia espiritual de los fantasmas que susurran en el oído.

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