Un proyecto de Facsa analiza aguas residuales de varias comunidades para evitar rebrotes

La empresa FACSA de ciclo integral del agua está desarrollando un proyecto integral de investigación sobre SARS-CoV-2 que persigue detectar y cuantificar el material genético del virus en alcantarillado y Estaciones Depuradoras Urbanas (EDAR) que incluye muestras de diferentes comunidades y que permitirá, gracias a la inteligencia artificial, una detección temprana del virus para evitar rebrotes.
Centro de telecontrol de Facsa
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FACSA

El proyecto, denominado Covid Water, busca poner a disposición de la sociedad una innovadora herramienta de lucha contra la pandemia del Covid-19 a través de la detección y cuantificación del material genético del virus causante de la enfermedad en aguas residuales.

El primero de los estudios relacionado con el proyecto se encuentra en la quinta semana de muestreo y se está llevando ya a cabo en distintos emplazamientos de Andalucía, Aragón, Cataluña, Comunitat Valenciana, Asturias y Murcia donde FACSA, empresa del grupo Gimeno, presta servicio. Para ello, se está adaptando la toma de muestras y el análisis a la casuística de cada población y su EDAR, para lo que se está contando con la estrecha colaboración de las correspondientes administraciones, "muy comprometidas en este proceso", según ha indicado la compañía.

La cuantificación del material genético del virus tiene como objetivo principal, la obtención de datos que permitan junto con otro tipo de información poblacional y epidemiológica, la posibilidad de anticiparse ante posibles reinfecciones de la población por COVID-19, teniendo sobre todo en cuenta el proceso de desescalada en el que nos encontramos.

Para ello se analiza cómo se comporta el virus en la línea de aguas y fangos de diferentes tipologías de Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales, a fin de obtener información que permita hacer una foto clara y concisa sobre el comportamiento de este virus en el saneamiento urbano.

Asimismo, FACSA está colaborando con el Instituto Universitario de Plaguicidas en Agua (IUPA) y la Dirección General del Agua de la Comunidad Valenciana en un estudio de similares características, que IUPA está liderando en la provincia de Castelló, y que también se está desarrollando en un gran número de depuradoras de las provincias de València y Alicante.

INTELIGENCIA ARTIFICIAL

FACSA, además, ha empezado a trabajar en un proyecto financiado por la Conselleria de Innovación, Universidades, Ciencia y Sociedad Digital a través de la Agencia Valenciana de la Innovación, para el cual se van a muestrear cinco depuradoras -y sus correspondientes alcantarillados- de poblaciones de Castelló, València y Alicante, monitorizándose así grandes ciudades, ciudades medias y pequeñas poblaciones.

La principal novedad de este proyecto se basa en la creación de una herramienta digital accesible que recopila información sobre la detección del coronavirus SARS-CoV-2 en los distintos asentamientos urbanos, junto con datos poblacionales de libre acceso, así como otros indicadores de interés de índole socioeconómico y ambiental.

De esta manera, en paralelo a la obtención de datos de presencia de SARS-CoV-2 en las muestras elegidas de las distintas localizaciones, se trabajará en la recolección de datos poblacionales y epidemiológicos. Así, se espera encontrar aquellas variables demográficas y ambientales que puedan estar relacionadas con la presencia del virus en aguas residuales, ya que esta puede ser una herramienta para conocer, de manera indirecta, la influencia de la epidemia en la población independientemente de la manifestación o no de síntomas.

El proyecto tendrá una duración de seis meses y contará con la colaboración del IATA-CSIC, del CEBAS-CSIC, del Instituto Universitario de Plaguicidas en Aguas-IUPA de la Universitat Jaume I, del Instituto Tecnológico de la Informática (ITI) y de la compañía tecnológica IoTsens.

El Director General de FACSA, Jose Claramonte, ha destacado que "la compañía pretende combinar los resultados analíticos obtenidos en distintos puntos de la red con información agregada de tipo poblacional y epidemiológica y, mediante tecnologías de inteligencia artificial, encontrar tendencias y patrones de comportamiento para cada sistema de saneamiento o área analizada. Esta herramienta, podría ser de gran ayuda para la modulación de las fases del desescalonamiento en el que nos encontramos, así como para el seguimiento de la pandemia y detección temprana de sus posibles rebrotes", ha añadido.

Con todo ello, FACSA ha subrayado que une sus fuerzas en la lucha contra la actual crisis sanitaria, aportando sus conocimientos y su dilata experiencia en este campo, donde ya ha desarrollado proyectos en materia de seguimiento de la contaminación a través la red de alcantarillado o campañas epidemiológicas en sistemas de información geográfica para la gestión espacial de los datos.

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