El papa Francisco lamenta que "nuestras vidas a menudo transcurren lejos de la gratitud" en la tradicional misa del Gallo

El papa Francisco en la basílica de San Pedro.
El papa Francisco en la basílica de San Pedro.
EFE/EPA/CLAUDIO PERI

 El papa Francisco ofició este martes la tradicional misa del Gallo en la basílica de San Pedro y en su homilía habló del amor de Dios "que es gratuito" y que "ama a cada hombre, incluso al peor".

Jorge Bergoglio volverá este miércoles a asomarse al balcón de la Logia central de la basílica de San Pedro del Vaticano, igual que cuando fue elegido papa en 2013, para leer su mensaje de Navidad e impartir la tradicional bendición Urbi et Orbi (a la ciudad y al mundo).

Con esta misa comenzaron los actos de Navidad, que continuarán con el mensaje y la bendición del día de Navidad, la oración del Ángelus del 26 de diciembre, y el rezo de las vísperas de Nochevieja y la misa de Te Deum, de agradecimiento por el nuevo año del 1 de enero.

En la misa de Nochebuena en la que los católicos conmemoran el nacimiento de Dios, Francisco lamentó que "nuestras vidas a menudo transcurren lejos de la gratitud" y que "hoy es el día adecuado para acercarse al sagrario, al belén, al pesebre, para agradecer".

La ceremonia, que desde hace varios años se celebra a las 21:30 hora italiana (20.30 GMT) y no a medianoche, comenzó con el anuncio del nacimiento del Señor con la lectura del antiguo texto de la Calenda.

Después el papa, de 83 años, retiró el velo puesto sobre una imagen del niño Jesús colocado ante un trono situado delante del altar y lo besó, mientras sonaban las campanas para anunciar el nacimiento de Dios.

Ante las cerca 10.000 personas reunidas en la basílica vaticana, el papa en su homilía reflexionó sobre lo que significa la "gracia" del nacimiento de Jesús, que, dijo, es "el amor divino, el amor que transforma la vida, renueva la historia, libera del mal, infunde paz y alegría".

"Dios se hizo Niño, para dejarse abrazar por nosotros" y es algo gratuito, subrayó Francisco en la séptima Navidad de su pontificado.

Y aseguró que "la Navidad nos recuerda que Dios sigue amando a cada hombre, incluso al peor" y "aunque no estemos a la altura".

"Dios no te ama porque piensas correctamente y te comportas bien; Él te ama y basta. Su amor es incondicional, no depende de ti. Puede que tengas ideas equivocadas, que hayas hecho de todo; sin embargo, el Señor no deja de amarte", dijo.

Explicó que a veces se piensa que "Dios es bueno si nosotros somos buenos, y que nos castiga si somos malos", pero aseguró que "no es así".

"Aun en nuestros pecados continúa amándonos. Su amor no cambia, no es quisquilloso; es fiel, es paciente", agregó.

Dijo que Jesús "nació pobre de todo, para conquistarnos con la riqueza de su amor" y recordó que en esta noche "el amor venció al miedo, apareció una nueva esperanza, la luz amable de Dios venció la oscuridad de la arrogancia humana".

"¡Humanidad, Dios te ama, se hizo hombre por ti, ya no estás sola!", clamó.

Para Francisco "convertirse en don es dar sentido a la vida y es la mejor manera de cambiar el mundo: cambiamos nosotros, cambia la Iglesia, cambia la historia cuando comenzamos a no querer cambiar a los otros, sino a nosotros mismos, haciendo de nuestra vida un don".

"Tampoco nosotros podemos esperar que el prójimo cambie para hacerle el bien, que la Iglesia sea perfecta para amarla, que los demás nos tengan consideración para servirlos. Empecemos nosotros", recomendó.

Al final de la misa, el papa llevó la estatua del niño Jesús en procesión al pesebre de la basílica vaticana, acompañado por doce niños provenientes de diversos países del mundo. Un diácono devolvió al niño Jesús al pesebre y Francisco se detuvo ante la imagen en oración.

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